El vostre banyador és terrible per al medi ambient

Aquí teniu les millors alternatives, i encara no són prou bones.

El vostre banyador és terrible per al medi ambient

Al març, amb la temporada de banyadors a la volta de la cantonada, el segell de moda Reformation, de deu anys, va llançar una nova línia de bikinis i vestits de bany d’una sola peça. Però la col·lecció va venir amb una advertència. Al lloc web de Reformation i en un correu electrònic als clients, la marca va anunciar: Aquests vestits de bany no són prou sostenibles.



Va ser una cosa estranya escoltar una marca de moda. En un moment en què molts consumidors pensen en el canvi climàtic i la contaminació per plàstics, les marques de moda han anunciat en veu alta el ressò ecològic de la seva roba en lloc de quedar-se curta. A principis d’aquest any, quan Madewell va llançar la seva col·lecció de banyadors ecològics, Second Wave, a les descripcions dels productes es va assenyalar que els vestits tenien un factor de benestar integrat, ja que cadascun estava fet amb vuit ampolles d’aigua. Inici Ookioh anuncia al seu lloc web i als comptes de xarxes socials que està fet amb materials 100% regenerats. Aquests són només alguns dels dotzenes de roba de bany marques destacant les seves costelles de sostenibilitat.

I, tanmateix, hi va haver Reforma, que va destacar els límits dels seus propis esforços en sostenibilitat. Per una banda, els vestits no són biodegradables. També llencen petites peces de plàstic anomenades microfibres quan les renteu. Aquestes partícules acaben a l’oceà, on són engolides per animals marins, abans d’acabar a la nostra cadena alimentària.



Aquests problemes no són exclusius de Reformation: s’enfronten a totes les marques de roba de bany. Però Reforma volia subratllar aquests problemes en lloc d’amagar-los. És una manera intel·ligent d’atreure l’atenció del client. També serveix per cridar l’atenció sobre el complex que és ser una marca de moda realment sostenible. Intentem involucrar els nostres clients en el desordre, diu Kathleen Talbot, directora de sostenibilitat de Reformation. El cas és que hi ha compensacions. Intentem ser el més innovadors possibles, però volem ser realment sincers sobre les limitacions de les tecnologies i fibres existents.



[Foto: Reforma]

El problema dels banyadors

Llavors, per què la roba de bany presenta un repte tan gran quant a la sostenibilitat? Es redueix a una cosa: el plàstic. Els teixits sintètics, com ara el niló, el polièster i l’espandex, són perfectament adequats per a la roba de bany perquè absorbeixen la humitat i s’estenen pel cos, reduint la fricció a l’aigua. També són barats de fabricar, a més de versàtils, de manera que la indústria de la moda depèn en gran mesura d’elles, no només per a la roba de bany, sinó també per a la roba activa, la roba exterior i la roba barata de moda ràpida. Es calcula que cada any es generen 65 milions de tones d’aquests materials a base de plàstic.

Aquest és un problema perquè el plàstic no és biodegradable, de manera que no es descompon mai. En lloc d'això, es troba a les deixalleries o als oceans per sempre, sumant els vuit milions de tones de plàstic que ja existeixen al planeta. No hi ha una bona manera de desfer-se d’aquest plàstic. Alguns països han recorregut a cremar-lo, cosa que genera emissions de carboni, ja que el plàstic es fabrica a partir de combustibles fòssils. Als països que no disposen de bons sistemes de gestió de residus, les fibres a base de plàstic de vegades acaben als oceans, on els animals marins poden confondre-les amb menjar i provocar-ne l’ofegament.



Talbot diu que Reforma intenta evitar l'ús de fibres sintètiques a la roba. El noranta-cinc per cent de les seves peces es fabriquen amb teixits naturals i biodegradables, com el cotó orgànic i la viscosa, que provenen de la polpa dels arbres. Però actualment no hi ha cap material biodegradable que tingui totes les qualitats de rendiment necessàries per a un banyador. Com a resultat, les marques ecològiques confien en la següent millor alternativa: el plàstic reciclat. Hi ha una llista creixent de marques de roba de bany que utilitzen plàstic reciclat en lloc de plàstic verge per fabricar productes. Això inclou marques de luxe com Mara Hoffman, així com peces més assequibles de startups com Outdoor Voices, Koru Swimwear, Galamar i Vitamina A.

què és el número d'àngel

[Foto: Athleta]

El valent nou món dels plàstics reciclats

Però el plàstic reciclat té els seus límits. Per una banda, les grans empreses simplement no estan configurades per utilitzar-la. Per això, en general, veieu startups més petites creant roba de bany a partir de materials reciclats. Reshma Chamberlin i Lori Coulter, que van llançar la startup de roba de bany Summersalt fa dos anys, van construir tota la seva cadena de subministrament amb niló fabricat amb xarxes de pesca i catifes industrials. Per la seva banda, la reforma només va començar a crear vestits de bany fa tres anys i va poder utilitzar Econyl, un niló creat a partir de plàstic reciclat, inclòs el plàstic industrial desviat dels abocadors i els oceans.



Però per a Athleta, una gran empresa propietat de Gap, Inc., és una proposta molt més difícil passar a materials reciclats, en part perquè la seva cadena de subministrament s’estén per tot el món. Van trigar tres anys a Athleta a desenvolupar H2Eco, un teixit exclusiu de niló reciclat. Nancy Green, directora general d’Athleta, diu que requeria proves significatives per crear un material que fos tan eficaç i també tan assequible com els materials verges que la marca utilitzava anteriorment. Però aleshores, el repte era assegurar-se que les fàbriques associades d’Athleta poguessin accedir a aquestes teles i disposar dels equips de tall i costura adequats per convertir-los en banyadors. No tots els fabricants tenen la capacitat de fabricar aquests vestits, diu Greens. Per tant, es necessita temps per trobar fàbriques equipades per treballar amb aquests teixits.

[Foto: Athleta]

Aquest any, Athleta va anunciar que el 85% de la seva roba de bany està feta amb materials reciclats i treballa per arribar al 100%. Tot i que es tracta d’un procés lent, donada la mida del seu funcionament, l’avantatge és que l’impacte també és més gran en comparació amb les arrencades més petites que produeixen menys inventari. Mitjançant l’ús de H2Eco, Athleta ha aconseguit desviar 72.264 quilograms de residus de les deixalleries, que equivalen a 2,4 balenes geperudes.

com concentrar-se en el treball

Per descomptat, és important recordar que el plàstic reciclat no és, per si sol, una solució perfecta. Quan el client acabi amb ella, és probable que acabi a les escombraries, ja que actualment hi ha poques instal·lacions que reciclin materials sintètics. Això significa que el vestit s’abocarà, s’incinerarà o acabarà a l’oceà després d’uns estius.

[Foto: Summersalt]

Però aquesta és la realitat: la recerca de la sostenibilitat està plena de compromisos. Agafeu Summersalt. Des del principi, la marca ha confiat en el niló reciclat per als seus banyadors. Però els fundadors també van voler pensar en la sostenibilitat des d’una perspectiva més integral, fins i tot tenint en compte la durabilitat dels vestits. Al cap i a la fi, els banyadors han de sobreviure a molts elements: el sol, la calor, l’aigua salada i el clor. Com més temps el client pot utilitzar el banyador, més temps queda fora d’un abocador, apunta Coulter.

Això va portar els fundadors a comptar amb un nou compromís. Volien incorporar una fibra anomenada Xtra Life Lycra als vestits per ajudar-los a mantenir la seva forma més temps i a resistir la degradació de l'aigua clorada, la calor i la protecció solar. Això permetria que els vestits duressin fins a 10 vegades més que els teixits sense protecció. L’inconvenient, però, és que aquest Lycra està fet de plàstic verge.

Al final, els fundadors van decidir incloure el Lycra perquè els permetria allargar la vida útil del producte, de manera que el client el podria portar durant molt de temps abans de llençar-lo. Però no va ser una decisió fàcil. Estem molt pendents del fet que no som perfectes, però constantment fem canvis incrementals per fer els nostres productes més ecològics, diu Chamberlain. Però estem comprovant que es tracta d’un negoci complicat i és difícil que totes les decisions que prengueu siguin 100% sostenibles.

[Foto: Reforma]

A les mans del client

Fa aproximadament una dècada, els científics van descobrir quelcom alarmant: quan rentem materials sintètics, s’alliberen minúsculs trossos de plàstic a l’aigua, que finalment s’obren camí cap a l’oceà. Els biòlegs han descobert que les traces de microplàstics es troben dins dels peixos, cosa que significa que ara han entrat a la cadena alimentària humana. Tot i que l’estudi dels microplàstics encara està a la seva infància, les primeres investigacions han demostrat que aquests materials tributen els nostres fetges i ronyons. La moda no és l’única indústria que contribueix a aquest problema, diu Talbot de Reformation. Però la roba sintètica hi contribueix definitivament.

Les marques no poden controlar el que passa amb un producte un cop està en mans del consumidor. Però amb la seva campanya de roba de bany, Reformation intenta sensibilitzar sobre el problema dels microplàstics. Al seu lloc web, Reformation ofereix als seus clients consells per reduir el cobert de microplàstic, inclòs rentar suaument les peces sintètiques a mà en aigua freda (que s’ha demostrat que allibera menys partícules que els cicles rigorosos d’una rentadora). L’empresa també ven un producte anomenat Guppyfriend, una bossa que capta les microfibres quan es renta la mà o la màquina de rentar la roba sintètica per tal que aquestes partícules no acabin als cursos d’aigua.

quant es pot guanyar amb airbnb

[Foto: Reforma]

Però Talbot admet que aquesta no és una solució adequada. Al cap i a la fi, encara heu d’eliminar d’alguna manera els microplàstics dins de la bossa Guppyfriend. Això implica treure-les i posar-les a les escombraries, però aquestes petites partícules poden acabar de totes maneres a les vies fluvials, ja que són arrossegades per les aigües pluvials. En última instància, Talbot creu que l’única manera d’afrontar realment el problema és instal·lar filtres a les rentadores o al sistema de clavegueram per capturar els microplàstics abans d’acabar a l’aigua i després utilitzar una màquina industrial per aspirar aquestes partícules de plàstic. i reciclar-los. Cap dels quals és terriblement realista per a un consumidor mitjà. Talbot també busca activament materials que simplement no desprenen. Encara no hi ha res disponible comercialment o a escala, però podria ser possible tractar els teixits de manera diferent en el procés d'acabat de fibra i teixits per evitar aquest problema, diu ella. Sens dubte, això formarà part de la solució.

Moltes marques de roba de bany que anuncien els seus teixits sostenibles no tenen una bona solució per ajudar els clients a reciclar els seus vestits de bany. Athleta, per exemple, afirma que està treballant activament en una iniciativa que recopilarà peces antigues i les reciclarà, però es tracta de diversos anys de descans.

A Reformation, Talbot vol oferir als clients diferents maneres de fer els productes més circulars. Els clients poden enviar productes usables a la botiga de trameses en línia Thredup i rebre un crèdit per gastar a Reformation. I també poden imprimir una etiqueta d’enviament gratuït per enviar productes antics a Reforma, on s’ordenaran i es reciclaran adequadament.

Tot i que tenim la tecnologia per reciclar teles fetes d’una sola fibra, com el caixmir o el cotó, és molt més difícil trencar els sintètics, que solen ser mescles de diferents fibres. Actualment, la millor manera d’evitar que els productes sintètics acabin en un abocador és enviar-los a una instal·lació de reciclatge que tallarà els teixits en petits trossos, que es poden utilitzar per a altres productes, com ara l’aïllament de l’habitatge i el farciment de coixins.

En última instància, Talbot està disparat durant un moment en què serà possible reciclar fibres a base de plàstic. Actualment, els científics estan desenvolupant maquinària que separarà diferents fibres en una mescla, per exemple, apartant el niló del cotó i convertint-les en fibres noves, que es poden utilitzar per a roba nova. S’assembla molt a la forma en què actualment reciclem el paper en paper nou o les ampolles de plàstic en noves, en un sistema perfectament circular. Un cop siguem capaços d’escalar aquesta tecnologia, podria transformar tota la indústria de la moda. En teoria, significaria que les marques de moda mai no haurien de dependre mai de les matèries primeres.

Tot i que els teixits sintètics són actualment un flagell al planeta, que es recol·lecten als abocadors i als oceans, Talbot preveu un món en el qual deixem de fabricar plàstic del tot i reciclem constantment el plàstic que ja tenim. Realment ningú no té la solució de bala de plata per a la circularitat, diu Talbot. Però una de les coses que promet amb els sintètics és que es poden reciclar infinitament.