Family Guy Empire de 2 milions de dòlars de Seth MacFarlane

Home de família el creador Seth MacFarlane va aconseguir un acord rècord de 100 milions de dòlars amb Fox i està ensenyant a Google noves maneres d’explotar el web. Podria ser realment aquest brut dibuixant de nois i noies un model per als negocis a l’època postmoderna?

Family Guy Empire de 2 milions de dòlars de Seth MacFarlane

No és difícil trobar algú que vulgui atacar l’espectacle Home de família . La qual cosa no és una crítica, per se. Bona part del propòsit de la sitcom animada sembla ser estimular l’oposició, ofendre el fàcilment ofès. Però aquest no és l’únic motiu pel qual molesta la gent. Hi ha una escola de pensament que diu que l’espectacle és estrambòtic: dibuixat de forma crua i derivat dels seus avantpassats de dibuixos animats. Els membres d'aquesta escola inclourien, de manera més destacada, Ren & Stimpy el creador John Kricfalusi, i Trey Parker i Matt Stone, els pares de Parc del sud, que és probablement l’únic programa de la televisió que rivalitza Home de família per contingut desagradable per mitja hora. Parc del sud ha dedicat episodis sencers a atacar Home de família, retratant els escriptors del programa com a lamantins que empenyen boles d’idees amb acudits aleatoris pels tubs per generar trames. Kricfalusi ha dit: Pots dibuixar Home de família quan tens 10 anys.



El que fa Home de família creador Seth MacFarlane, que a principis d’aquest any va signar un contracte de més de 100 milions de dòlars amb Fox, seguit d’un acord innovador que implicavaGoogle- Heu de dir sobre això?

Jo diria: 'Quantes violes teniu?'



quina edat té la gen x

MacFarlane planeja sobre la caixa de ressonància de la sala de control del Newman Soundstage al solar 20th Century Fox de Los Angeles. Diversos enginyers fan pivots i ajusten els nivells mentre mira cap a una sala de mida gimnàs plena de músics de formació clàssica que afinen els seus instruments. Cada peça musical de cada episodi de Home de família és enregistrat en directe per una orquestra que actualment compta amb el 56. L’única música que es repeteix, fins i tot una vegada, són els temes d’obertura i tancament, i aquests també s’actualitzen amb freqüència, només perquè. Ara, no és sense precedents utilitzar una orquestra en viu al món televisiu actual. Però és molt inusual. Tots els espectacles que s’hi feien, lamenta Walter Murphy, un dels Home de família Dos compositors. Ara és principalment electrònic: per estalviar diners. Els Simpsons, diu, encara fa servir una orquestra, igual que ho fa Perdut. Rei del Turó té una banda petita. I, per descomptat, hi ha una orquestra encès Pare americà, l’altre programa creat per MacFarlane, que ara és l’escriptor-productor més ben pagat de la història de la televisió.



MacFarlane, tot i tenir 35 anys i semblar un tipus normal, posseeix les inclinacions musicals d’una drag queen septuagenària. Un percentatge significatiu de Home de família els episodis presenten números extravagants de cançons i danses inspirades a Broadway (perquè, realment, per què el metge de dibuixos animats ha dit al seu pacient que té sida en fase final quan un quintet de barberia pot donar la notícia a través d’una cançó?), i només alguns d’ells són sacríleg o escatològic. Entre les característiques del seu nou contracte amb Fox hi ha un Home de família una pel·lícula que imagina com un musical d’estil antic amb un diàleg en la línia de El so de la música, un cartell del qual penja a sobre del seu escriptori. Realment intentaríem copsar, musicalment, aquesta sensació, diu MacFarlane, el pare del qual es va il·luminar com a cantant de folk. Res avui no sembla que toqui d’aquí a 50 anys, com Cole Porter o Rodgers and Hart.

Si esteu esperant el puny aquí, no n’hi ha cap. Els crítics poden descartar l’espectacle de MacFarlane per ser vulgar, però quan escrigui una cançó serà exuberant i jazzístic i, almenys musicalment, exactament com podríeu escoltar en alguna cosa d’Irving Berlin. Tot forma part d’una maníaca atenció als detalls que no només dóna a l’espectacle el seu humor en capes, sinó que també ha convertit MacFarlane en un èxit massiu multiplataforma.

MacFarlane és quelcom més que un animador eclèctic. Despullat de la seva crua façana, Home de família - de fet, tota MacFarlane Inc. - s'exposa a si mateixa com un negoci modern per excel·lència amb lliçons que s'estenen molt més enllà de la televisió. MacFarlane ha endevinat com connectar-se amb els consumidors de nova generació, no només a través del tema de les seves bromes, sinó adoptant una flexibilitat tant en format com en distribució. També ha sortit de les definicions absurdes d’una única indústria (Hollywood) i ha aprofitat les oportunitats allà on la trobava (Silicon Valley). I potser el més instructiu, el seu èxit no es basa en que el seu producte sigui tot per a totes les persones. Ha generat fidelitat als seus principals clients precisament perquè ha estat disposat a donar l’esquena (i fins i tot a ofendre) a altres persones, un model de tipus per crear un nínxol de negoci de mida massiva en la nostra cultura cada vegada més atomitzada.



MacFarlane és un jove força modest. És parcial de samarretes de màniga llarga, texans desgastats i Chuck Taylors negre sense corda. Diverses històries l’han descrit com a grisos prematurament, però avui en dia té el cabell negre convincent i lleugerament gelificat i porta unes ulleres amb filferro. El rostoll de barba és un aliment bàsic. L’efecte net és l’aspecte d’un noi d’home pensat i adult, que també resumeix força bé l’objectiu de la seva comèdia (menys, potser, la part adulta).

El seu programa tracta dels Griffins de Quahog, Rhode Island, el patriarca del qual és Peter, amb la veu de MacFarlane. Igual que Homer Simpson, és adorable però desconcertant, amb sobrepès i una mica lent (un desenvolupament recent de la trama és que té un retard mental, però amb prou feines). La seva dona és Lois, una caricatura sexy i molt més nítida; ella l’adora malgrat els seus defectes. Tenen tres fills: Chris, amb sobrepès i feble, de moltes maneres el fill del seu pare; Meg, intel·ligent però infravalorada i sempre amb la broma de la seva acollida; i Stewie, el pedant infantil amb el cap en forma de futbol que vol secretament assassinar la seva mare. Completa el clan Brian, el gos que parla. Anhela a Lois, beu martinis i se sap que bufa alguna que altra línia de cop. (MacFarlane també posa veu a Brian i Stewie).

De nou a la sala de control de l’escenari sonor, amb l’orquestra a l’altre costat del vidre, un banc de pantalles planes està congelat sobre una imatge de Stewie mirant per una finestra, desolada. MacFarlane em diu que en aquest futur episodi, Stewie s’ha quedat sola a casa mentre la família se’n va de vacances.



Provem-ho una vegada amb el diàleg, diu Murphy als seus músics. La veu quasi britànica de Stewie, inspirada en Rex Harrison, diu MacFarlane, creix a la sala de control. Oh, mare! Gràcies a Déu que esteu a casa! Prometo de tot cor que mai et diré ni et faré res de dolent la resta de la nit. Pausa còmica. Per cert, vaig desactivar el xip V i vaig mirar tanta pornografia .

A la sala de l’orquestra, els trombonistes esclaten entre riures.

Es tracta d’una violenta col·lisió d’altes i baixes (músics clàssics acostumats a gravar música de Hollywood Bowl per a un espectacle pesat en bromes de caca) i un objectiu perfecte per examinar per què aquest home que pren un cafè d’una tassa de paper que porta el logotip de Fox enorme i perpetu somriure.

*****

Seria just, en aquest punt, trucar Home de família un malabarista. Si voleu conèixer-lo, s’emet els diumenges al vespre a les 9, just després Els Simpsons, que ha superat com el programa d'animació més popular de la televisió. Entre els homes de 18 a 34 anys, sovint esmentat com el grup demogràfic més desitjable en publicitat, Home de família és el programa amb guió més ben valorat de tota la televisió ( pare americà ocupa el sisè lloc). És el segon programa més ben valorat entre els homes de 18 a 49 anys. Es troba entre els programes més descarregats a iTunes i els programes més vistos a Hulu, i va ser el vuitè programa més piratat del 2007 als llocs de BitTorrent.

La propera primavera, MacFarlane presentarà The Cleveland Show, una spin-off protagonitzada pel veí afroamericà dels Griffins. L’espectacle serà el tercer de MacFarlane en prime time i el primer producte nou del seu megadeal amb Fox. (També prepara una pel·lícula d’acció en viu, però no s’ha anunciat cap títol ni cap data).

Una queixa freqüent sobre els programes de MacFarlane és que són aleatoris i desconeguts, amb episodis que desvien el curs sense cap propòsit aparent. Se sap que un pollastre de mida humana, per exemple, apareix i lluita contra Peter, a prop de res, en elaborades escenes de lluita que imiten pel·lícules com Raiders of the Lost Ark i estirar-se més d’un minut.

Les tangents de l’espectacle són intencionades, però de cap manera pretenen avançar la trama. MacFarlane admet que de vegades les vinyetes s’insereixen en un episodi només per omplir el temps o simplement perquè són bones per riure, independentment de la rellevància de la trama. Com a resultat, Home de família es digereix fàcilment en porcions de mida de mossegada: els gags, com els números musicals, es poden veure aïllats en qualsevol moment i encara funcionen. Això fa que l’espectacle de MacFarlane sigui especialment adequat per a Internet i dispositius mòbils, perfecte per visualitzar-lo durant una avorrida conferència d’història o en els tristos desplaçaments a casa des de les 5:07 fins a Ronkonkoma.

La comèdia fàcilment masticable, a més d’un públic fervent de nens de la universitat amb pantalons curts llargs amb una renda disponible i electrònica, també va convertir MacFarlane en un ajust natural per a Google. Al setembre, va aparèixer en línia el primer dels 50 curts d’animació bizarro de MacFarlane. La Cavalcada de la comèdia de dibuixos animats de Seth MacFarlane, distribuïda per Google a través de la seva xarxa AdSense, és una sèrie de webisodes que MacFarlane descriu com a versions més avançades de Nova Yorker els dibuixos animats cobren vida. Des de 30 segons fins a poc més de dos minuts, els curtmetratges estan patrocinats per anunciants i destaquen per diversos motius. Per als fans, són la primera aventura fora de la televisió de MacFarlane i, per tant, existeixen fora de l’abast dels censors i dels vestits de xarxa i introdueixen un univers de personatges completament nous. Per a la indústria de l’entreteniment, marquen els primers experiments amb un nou mètode audaç de distribució de contingut (i l’entrada de la bèstia Google al seu món). Aquest presumptament insuficient còmic ara es troba, d’alguna manera, per casualitat, a la intersecció de la publicitat, la televisió i la xarxa, que es desdibuixen.

Potser no és d’estranyar que, tot i que sigui un producte de MacFarlane Home de família pot semblar bufet quan ho mires, el procés creatiu que hi ha darrere és decididament sofisticat. És una mena d’encreuament actual entre George Lucas i Norman Lear, diu el seu gerent, John Jacobs. Pensa en un gran llenç.

Diu el mateix Norman Lear, un home que una vegada també va ser el creador més ben pagat de la televisió: estic boig per ell i la seva feina. No se m’acut que ningú faci un treball millor ara mateix per explotar la bogeria de la condició humana.

*****

Un noi de família l'episodi és més o menys un projecte de nou mesos, des del primer guió fins a l'animació acabada. Tots els episodis prenen forma a la sala d’escriptors del tercer pis d’un edifici d’oficines poc destacable al bulevard de Wilshire, on es troben Fuzzy Door Productions de MacFarlane. És gairebé com us imaginaríeu: una taula de conferències envoltada de cadires rodants i coberta de monitors d’ordinador, figures d’acció i els diversos detritus de la dieta de l’escriptor de comèdia: llaunes de refrescos, embolcalls de dolços, bosses de carn de vedella mig acabades . MacFarlane agafa una cadira davant d’un taulell d’esborrar en sec mentre els seus 16 escriptors esglaonen prenent cafè i apunyalant tasses de fruita. Un d’ells pregunta al cap com havia anat un concert que havia vist la nit anterior i, quan MacFarlane es queixa de les línies del bany, el noi li suggereix que s’adhereixi a espectacles lèsbics, com les Indigo Girls.

quan es va popularitzar fortnite

L’episodi típic comença amb un sol guionista que produeix un guió, però tot l’equip s’implica, disseccionant cada escena i línia per decidir si a) és realment divertit ib) es pot fer més divertit. En un procés fluix però laboriós, cada gag es mastega fins a l'infinit en aquest fòrum de galeria de cacauets. L’objectiu és produir un episodi ple d’acudits, cosa que permet als aficionats parlar molt tard a la nit als taulers d’anuncis. Crec que som el programa amb més bromes per minut de la televisió, afirma el productor executiu David Goodman.

Aquesta tarda de finals d’estiu, el repte és omplir una escena on Stewie i alguns amics estiguin a l’escola bressol. Les idees es llencen en diverses impressions de la veu de Stewie: hi ha una broma de molèsties, algunes bromes de caca, una broma sobre un pollastre canalla perquè, segons l’escriptor que la llança, les gallines només passegen pel pati en algunes escoles.

És segur? Pregunta MacFarlane. Els pollastres no són agressius i, de la mateixa manera, treuen els ulls?

Tothom pot parlar i es fan bromes sense presentació. MacFarlane se situa al davant, juntament amb Goodman, reclinat al seient i no apareix de cap manera dictatorial. Va a sonar, però la seva opinió no sembla ni més ni menys important que la de ningú. Si els escriptors d’aquella sala no riuen, no passarà, diu Goodman. Aquesta és una habitació dura. Si riem, probablement sigui divertit.

La meta-broma predominant sobre Stewie és que, tot i ser un bebè, és el personatge més intel·lectual del programa, fins i tot si l’únic membre de la família que el pot sentir parlar és el gos Brian.

Stewie podria portar un barret de policia i anar cap a una noia blanca de peu amb un nen negre i dir-li: 'Estàs bé, senyoreta?', Suggereix un escriptor.

Al voltant de la taula esclaten rialles incòmodes, gairebé vergonyoses. És una broma que es podria considerar ofensiva o com a crítica social força apuntada. Segueix una digressió sobre la raça, abans que tothom passi a una altra idea, sobre els nens petits com a desagradables crítics d’art que separen les pintures dels dits dels altres.

No hi ha una sala d’escriptors de comèdia a Amèrica on la broma no s’orienta sovint cap a temes extrems. La diferència amb aquesta tripulació és que els extrems són els extrems objectiu . Mireu prou Home de família i gairebé segur veuràs alguna cosa que et faci esgarrifar; pot ser que no us ofengui personalment, però us podeu imaginar com a algú no li resultarà divertit. Home de família salva polítics i celebritats i està més que disposat a abordar tota mena de temes delicats en nom de la comèdia: raça, islam i cristianisme (Jesús és un personatge recurrent, perquè les normes de la FCC estableixen que no es pot utilitzar Jesucrist com a exclamació tret que la divinitat homosexualitat, bestialitat, pedofília, discapacitats físics. Un exemple favorit llançat pels opositors és una mordassa visual que implicava un dispensador JFK Pez en què els dolços sortien d’un forat al cap del president. (MacFarlane va admetre més tard que potser, potser només, aquell va creuar la línia).

MacFarlane no discuteix amb la noció que moltes de les seves bromes confinen a l’ofensiva, sinó que el contingut és en realitat l’ofensiva l’irrita. Cada episodi és revisat per un equip de censors de Fox que edita tenint en compte la FCC. Però, més enllà d’això, afirma, hi ha una enorme quantitat d’autocontrol que continua i moltes converses intel·ligents sobre si val la pena fer un programa. Jo apilaria l’ètica d’un dels meus escriptors contra el buròcrata mitjà de Washington en censura qualsevol dia. MacFarlane queda desconcertat sobretot per les dues coses que més molesten la FCC: dos elements bàsics de la vida humana que, al seu parer, són molt menys sensibles que, per exemple, la religió. Per a la FCC, són referències sexuals, diu. Però encara més, bromes de merda. Cada vegada que mostrem algú al vàter, tenim problemes.

MacFarlane no discuteix amb la idea que les seves bromes limiten amb l’ofensiva. Però la idea que són realment ofensius l’enfada.

La qual cosa ens torna a la sala d’escriptors. Una font de consternació contínua és la incapacitat de Stewie per dominar la còmoda. MacFarlane assumeix la veu erudita del nen i diu, parlant amb caràcter als seus fills, m’agradaria fer un anunci: És l’elefant de l’habitació. Vaig fer un tamboret. Ara anem a fer tots els nostres negocis com si no hagués passat res i es cuidarà a si mateix a temps.

La majoria de tothom a la sala riu. L’acudit està dins.

*****

com fer un descans

Seth MacFarlane estava bàsicament destinat a aquesta vida. El seu segon nom, Woodbury, va ser escollit per la seva mare com a homenatge a la ciutat borratxa a Kent, Connecticut. Algunes de les bromes més grolleres que he sentit mai, ha dit, provenien de la meva mare. MacFarlane va començar a dibuixar als 2 anys i va publicar la seva primera historieta, Walter Crouton, en un diari local als 8 anys. Als 18 anys va marxar a la Rhode Island School of Design i, després que el seu assessor enviés la seva tesi, Life of Larry ( protagonitzat per un adorable club amb una dona tolerant i un gos parlant), a Hanna-Barbera, va ser contractat per treballar com a animador i escriptor en programes com Laboratori de Dexter i Johnny Bravo. El 1996 va crear una seqüela de Life of Larry que es va emetre en prime time a Cartoon Network. Els executius del desenvolupament de Fox es van adonar i el van contractar perquè treballés en intersticials per passar entre esbossos Mad TV.

Uns anys més tard, Fox va demanar a MacFarlane, que aleshores tenia 25 anys, que desenvolupés un pilot animat, que li va donar uns pocs 50.000 dòlars per fer-ho. MacFarlane va sorgir tres mesos després amb un pilot gairebé completat, pel qual havia dibuixat tots els fotogrames i expressat tots els personatges.

Fox va comprar el programa, va concedir a MacFarlane un contracte de 2 milions de dòlars per temporada i es va estrenar Home de família a la ranura de perfil més alt possible, després del Super Bowl del 1999. Va ser la persona més jove que mai va rebre el seu propi programa de xarxa en horari estel·lar.

Va atreure 22 milions d'espectadors, però després es va convertir en una mena d'acolliment de la xarxa. Durant els dos anys següents, els executius de Fox van traslladar el programa a tota la programació, provant-ho en 11 franges horàries, inclosa la zona de mort davant. Amics. Tot i que Home de família seguit bé amb homes joves, les puntuacions del programa eren baixes. Fox la va cancel·lar el 2000, la va reviure breument l'any següent i la va cancel·lar de nou.

Però va passar una cosa divertida. L'espectacle va viure a Cartoon Network, amb versions encara més feixugues editades especialment per MacFarlane. La consideració del programa va ser tan baixa que Fox va donar essencialment a Cartoon Network els primers 50 episodis de franc; Fox simplement va demanar la promoció del DVD del programa a canvi. (Tenien problemes per convèncer els minoristes a emmagatzemar-los, un altre en una llista de càlculs erronis que sembla inconcebible retrospectivament). Home de família El públic, ignorat a cada pas, seguia l’espectacle fins a Cartoon Network, s’endinsava i s’inflava, superant regularment tant a Letterman com a Leno en la desitjable demografia jove-masculina. Quan Fox va llançar els primers 28 episodis en una sèrie de DVD el 2003, va vendre més de 2,5 milions de còpies. (El 2005, una pel·lícula directa a DVD anomenada Stewie Griffin: la història inèdita va vendre prop de 3,5 milions de còpies, aportant gairebé 80 milions de dòlars.)

Gary Newman (ara president) de Twentieth Century Fox TV va convocar MacFarlane a la seva oficina el 2004 i va fer l'impensable: li va demanar que reiniciés la producció. Jo havia entrat a la reunió sense saber per què hi anava, recorda MacFarlane. Va dir: 'Ens agradaria tornar a posar això en producció' i gairebé vaig caure de la cadira.

David Goodman diu que quan Home de família inicialment va ser cancel·lat, MacFarlane li va dir que el treball de Goodman seria segur si mai tornava. He estat en 14 programes de televisió cancel·lats, recorda Goodman. Mai no tornen. Mai no ha passat mai, mai.

Fox va recuperar l’espectacle de manera important, ordenant 35 episodis (22 és el típic) i va cedir la franja del diumenge a les 9, on va créixer. El centenar episodi es va emetre el novembre del 2007, empenyent el programa a la sindicació. Tot i que els horaris varien, Home de família s'emet fins a 27 vegades a la setmana en un mercat únic, amb repeticions a Fox, TBS, Cartoon Network i en 20 mercats principals als canals propietat de Tribune Broadcasting.

L’animació és quelcom que, si funciona, és més rendible per a un estudi que qualsevol altre programa, diu MacFarlane. La gent no compra A tothom li agrada Raymond Samarretes, però sí que compren samarretes amb el rostre de Stewie, així com figures d’acció, adhesius, pòsters i videojocs. Cada vegada més, compren clips de cançons i tons de trucada. I Fox, propietària del programa, també posseeix la propietat intel·lectual (però retorna un percentatge de les vendes a MacFarlane). Els informes han valorat el Home de família franquícia de fins a 1.000 milions de dòlars. Tot i que ni l’equip de Fox ni MacFarlane no confirmarien aquest nombre, una mica de matemàtiques del darrere del sobre ens indica que és excessivament conservadora. Amb un import de 2 milions de dòlars per episodi, Home de família ha aconseguit almenys 400 milions de dòlars per avançat de la sindicació. Les vendes de DVD han sumat gairebé 400 milions de dòlars més, mentre que 80 llicenciataris han aportat almenys 200 milions de dòlars a les vendes de roba i adorns, tant reals com digitals. Es redueixen els ingressos publicitaris de Fox Home de família es pot estimar en almenys 500 milions de dòlars al llarg dels anys. N’hi ha prou amb dir-ho, ja que es tracta d’un programa propietat d’un estudi i que es troba a la xarxa Fox, té un valor substancial, em va dir Newman. I res d’aquestes xifres en ingressos de l’altre producte de gran èxit de MacFarlane, American Dad.

L’equip MacFarlane, per descomptat, també va reconèixer el valor del que MacFarlane ha aportat a la xarxa. Quan van començar les negociacions sobre un nou contracte fa més de dos anys, el repte per a ambdues parts era com posar un valor al valor de MacFarlane, tenint en compte que no és només un escriptor-productor, sinó també un animador i actor. L’equip de MacFarlane va sentir la necessitat de deixar caducar el seu contracte, de tenir-lo al mercat lliure, explica un dels seus representants. Durant més de dos anys, MacFarlane hi va treballar Home de família de bona fe, sense contracte. Va haver-hi un parell de dies quan estava 'malalt', diu MacFarlane. De vegades, això ajuda a recuperar les negociacions quan estan aturades.

Quan va esclatar la vaga d’escriptors l’any passat, va fer costat al gremi i va sortir del plató. Fox va decidir seguir endavant i editar episodis sense la participació de MacFarlane: al cap i a la fi, els eren propietaris. MacFarlane ho va anomenar un moviment colossal de polla. Quan se li pregunta ara, diu que és una nafra que s’ha salvat (100 milions de dòlars tenen una manera de fer-ho). Ens van donar diners per tornar enrere i editar els espectacles de la manera que volíem, i ens va agradar.

Un hematoma infligit per la guineu que encara no s’ha esvaït consisteix en trets Home de família per Els Simpsons, un espectacle que MacFarlane diu que admira molt. El més famós és que, en un episodi anomenat Treehouse of Horror, Homer crea un mar de clons fins i tot més ximple i més feixuc que ell. Una d’aquestes és Home de família ‘S Peter Griffin. MacFarlane va decidir tornar el foc. Va escriure una broma en què l'amagat pervertit de Peter Quagmire ataca i molesta a Marge Simpson. Fox, diu, va acabar amb la idea. Van dir: 'Volem que acabin les disputes'. Vaig pensar que era molt visible que això només es produís quan vam decidir donar-los un cop enrere.

Què va fer? Ho va deixar de totes maneres i va lliurar l'edició a Fox, que després la va editar. Segueix sent un punt dolorós, diu MacFarlane. Encara és aquesta ferida que mai no s’ha curat del tot que diu: “No t’estimem tant”, cosa que no puc imaginar que sigui certa, però ... El pensament s’acaba i, potser, adonant-se que és millor no seguir això lògica, fa una cantonada. Per ser justos amb Fox: en la seva major part, creativament han estat una empresa molt fàcil de treballar. Això va ser una espècie de rara caducitat del judici.

trobar llocs interessants al llarg de la ruta

*****

El parèntesi contractual de MacFarlane no només li va comprar palanquejament amb Fox; va ser una oportunitat d’expansió. Mentre l’estudi no feia cap tracte, l’equip directiu de MacFarlane va sortir i el va inscriure a Google. La Cavalcada resultant de Cartoon Comedy està fora dels límits de la relació Fox. En un món completament perfecte, Dana Walden, presidenta de 20th Century Fox Television, ha dit que no seria capaç de fer-ho.

Ell ho va fer. La idea va sorgir de les converses entre l'advocat i l'agent de MacFarlane i representants de Media Rights Capital, un finançador multimèdia amb seu a L.A. Estretament lligat a l’agència de talents Endeavour (que, naturalment, representa MacFarlane), MRC s’associa amb creadors de contingut, ja sigui el director Alejandro González Iñárritu de Babel ; o Sacha Baron Cohen en la seva propera pel·lícula, Bruno ; o MacFarlane: donant-los finançament i una participació en propietat, a més de control creatiu.

MacFarlane va produir els curts de Cavalcade amb un equip de sis escriptors. L’animació es reconeix a l’instant com la seva, així com l’humor. Els curts es recolzen en gran mesura en la cultura pop (per exemple, Fred i Barney intenten entrar en un club, que s’explica per si mateixos); són grollers (en un, les grotesques converses de Tara Reid sobre el ventre); i, per descomptat, són grollers (a un noi se li diu que és adoptat per dos pares amb mugrons que sobresurten del pit com les javelines; el seu nom, li diuen, no és Michael Sticknipples, sinó més aviat Albert Horsefeet Turdsneeze, amb el qual el noi esternuda un turd que brota els peus del cavall i que galopa).

Els curts de Cavalcade també es distribueixen d’una manera innovadora: es dirigeixen a homes joves on s’amaguen apareixent a les finestres d’anuncis de llocs com Maxim.com i Fandango.com (alhora que apareixen a YouTube). La idea no és conduir algú a un lloc web, sinó fer disponible contingut allà on estigui el públic, explica Dan Goodman, president de digital de MRC.

També no té precedents la forma en què es paga MacFarlane. MRC no és Fox; no només pot escriure-li un xec de nou xifres. En canvi, l'estat de MacFarlane com a soci de renda variable en l'acord li dóna dret a dividir els ingressos publicitaris amb Google i MRC. Com que tota la idea és nova, és difícil establir paral·lelismes amb els models d’entreteniment i màrqueting actuals, però, essencialment, MRC proporciona el finançament i ven les associacions publicitàries, MacFarlane proporciona el contingut i Google serveix com a punt de distribució, proporcionant l’emissió a través del seu AdSense. xarxa. A continuació, els tres van dividir la recaptació. Es pot reproduir i es farà amb altres proveïdors de contingut. MRC ja treballa amb Raven-Symoné de Disney Channel en programació dirigida als nens. Ho podríeu imaginar fàcilment amb, per exemple, Rachael Ray.

Cada curt de Cavalcade porta un únic anunciant. Els primers 10 van ser comprats perBurger Kingi, en un altre moviment sense precedents, MacFarlane els va animar els anuncis de la companyia. És una opció disponible per a qualsevol dels patrocinadors si decideix pagar-ne més.

Per a Burger King, l’apel·lació era evident. Brian Gies, vicepresident d’impacte de màrqueting de Burger King, afirma que la base de fans de Seth es creua amb la nostra audiència de joves i dones. Dit d’una altra manera, la comèdia de MacFarlane proporciona una connexió molt potent i amigable amb un públic molt dirigit, que tendeix a aconseguir els menuts. Diu Levy de Google: sabem on trobar-los i posem la publicitat en un entorn en el qual se senten còmodes.

La idea és aprofitar l’experiència televisiva i proporcionar-la al web, diu Alex Levy, director d’entreteniment de marca de Google. Però es va portar a la gent a la qual voleu arribar, quan, on i com voleu arribar-hi. Per a una empresa a qui li agrada dir que no pertany al contingut, és una afirmació notable. Google, essencialment, intenta utilitzar la seva xarxa de distribució d’anuncis per capgirar la distribució de contingut. (Google l’anomena xarxa de contingut).

Per descomptat, no hi ha cap garantia que el nou model s’adherirà: els anunciants podrien decidir guanyar el màxim valor només amb la compra d’anuncis web habituals i evitar pagar més. Però els primers resultats van mostrar que els espectadors responien bé als curts. En els seus primers dies, Cavalcade va ser el canal més vist a YouTube, i els vídeos van acumular 5,5 milions de visualitzacions als diferents llocs que els executaven. I MacFarlane guanya no importa què. A diferència del seu Home de família personatges, totes les granotes divertides i les luxurioses princeses i sarcàstics parlants creats per Cavalcade són propietat seva i es poden desplegar per obtenir ingressos futurs. I per tot això, té un risc financer nul.

*****

Un parell d’anys fa, MacFarlane gairebé va treballar fins a la mort. Es va ensorrar al seu escriptori i va ser traslladat ràpidament a l'hospital. Estava malalt, diu, i no va tenir temps d’aturar-se. Així que es va desmuntar allà mateix sota el So de la música cartell. Va acabar passant, segons explica, una bonica tarda a urgències.

Hem anat endarrerits Home de família des del primer dia, explica. En realitat, no es pot fer un programa d’animació en horari de màxima audiència durant el temps assignat, de manera que sempre es produeix un estrès d’estrès durant tot el procés. Respira. Em nego a deixar que això controli la meva vida. Vaig fer això als vint anys. Ara insisteixo en un equilibri.

MacFarlane ha cedit el control diari d’ambdós pare americà i The Cleveland Show, i cada vegada delega més Home de família . Revisa tots els dibuixos i s’obsessiona més que una mica per la música: hi ha coses que no pot renunciar. I el que és fàcil d’oblidar és que MacFarlane també és el estrella de Home de família . En realitat, diverses estrelles de Home de família . Posa veu a tres dels sis personatges principals i és a pràcticament totes les escenes, de vegades interpretant diverses parts alhora. També és la veu de Quagmire, un actor secundari important, i de centenars de personatges auxiliars i únics. I, per descomptat, és la veu d’Stan, el protagonista Pare americà, i gairebé segur que l’estrella convidada és freqüent El programa de Cleveland. Aquest estiu es va presentar com a actor de veu a la de Guillermo del Toro Hellboy II i molt aviat té previst posar-se al davant de la càmera en projectes d’acció en directe. També té intenció de dirigir pel·lícules.

Una tarda d’agost, MacFarlane i dos enginyers de so es troben a la petita sala de control que hi ha a l’exterior de les cabines de gravació de Home de família oficines. En els passejos, l'actor Gary Cole portava pantalons curts i ulleres de sol. Per a un programa al qual li agrada fer famosos, Home de família té pocs problemes per atraure’ls, especialment aquells que en el seu currículum inclouen una mena d’espectacles meravellosament terribles que finalment s’acullen com a bromes de culte: Drew Barrymore, Haley Joel Osment, Gene Simmons, Bob Costas, Phyllis Diller ... Michael Clarke Duncan era a principis d’aquest matí. Richard Dreyfuss ha d’arribar aquest vespre.

Cole ha fet l'espectacle 23 vegades. Avui fa Mike Brady i repeteix un paper que va jugar La pel·lícula de Brady Bunch . En aquest guió, el senyor Brady està abusant verbalment de la senyora Brady en una d'aquestes tangents de la cultura popular.

Ja ho sabeu, realment podeu anar tan fort com vulgueu, diu MacFarlane en mode director. Mai no havíem sentit cridar Mike Brady, de manera que aquest és un territori nou. Després assumeix el paper de Carol Brady.

desfilada del dia d’acció de gràcies en directe

Huh, no recordo haver demanat una cervesa calenta, diu Cole, amb la veu tranquil·la però bullent.

MacFarlane, com Carol, fa un cop d’ull: no volia deixar de treballar; tu m’has creat!

Cinc minuts més tard, Cole surt i MacFarlane passa a la següent cosa, establint línies de manera furibunda, normalment en tres o quatre preses, que després selecciona sobre la marxa. Els seus enginyers de so etiqueten les seves preses preferides i continuen. Canvia de la veu de Stewie a Peter a Quagmire a diverses parts estranyes, incloses una mica com Paul McCartney i una altra com Vince Vaughn.

Seguidament: un escriptor fa Patrick Swayze, que no és, com es podria esperar, el cul d’una broma contra el càncer, sinó una broma de pantalons curts seguida de preses repetides de l’escriptor grunyint, com Swayze, Roadhouse, de coll negre i gargant. És un altre d’aquests acudits de culte, un petit fragment del teatre dadà.

Fins i tot un pèl més dolent, MacFarlane dirigeix, i una i altra vegada van fins que aquesta simple paraula es torna absurda per si mateixa. Ja el podeu sentir com a to de trucada.

Josh Dean va escriure sobre els problemes legals del conseller delegat de Bodog, Calvin Ayre, al juliol / agost.