Muji és una estimada marca de parament japonesa. Per què anuncia els seus vincles amb el treball forçat?

La regió xinesa de Xinjiang és sinònim de treball forçat, però Muji l’acull.

Muji és una estimada marca de parament japonesa. Per què anuncia els seus vincles amb el treball forçat?

Xinjiang, una regió del nord-oest de la Xina, produeix una cinquena part del cotó mundial. Investigadors han comprovat que, com a mínim, des del 2018, el govern xinès ha obligat a l’alça a 570.000 minories ètniques a fer l’esgotador treball de collir el cotó a mà.



Aquest cotó acaba en peces de tot el món. Des de principis d'any, marques com H&M, Nike i Burberry han promès deixar de proveir-se de Xinjiang, enfurismant el govern xinès i els compradors xinesos. Muji, una marca japonesa de moda i articles per a la llar, ha adoptat l’enfocament contrari. Al seu lloc web xinès, anuncia de manera destacada que les seves peces estan fetes de cotó que prové directament de Xinjiang, guanyant l’elogi d’alguns consumidors xinesos a social media .

D'acord amb El Wall Street Journal , la meitat de Muji els ingressos fora del Japó provenen de la Xina i la marca pretén tenir més de 300 botigues al país a l’agost. Tot i que té presència al mercat nord-americà, només fa una fracció de les seves vendes globals aquí i es va declarar en fallida als Estats Units l’estiu passat. Muji no és tan conegut als Estats Units com a la Xina, diu James Millward, professor d’història xinesa a la Universitat de Georgetown que recentment va publicar un document de política sobre Xinjiang per al Brookings Institute. Té més a perdre enfadant la Xina.

Però Millward assenyala que la Xina i el Japó tenen una història complicada i que els dos països han trigat dècades a desenvolupar una forta relació econòmica. Aquest any, La Xina va superar els EUA per convertir-se en el principal soci comercial del Japó. Però durant bona part dels segles XIX i XX, les dues nacions van estar permanentment en guerra. El Japó es troba en una posició complicada i ha de tenir precaució en la manera de tractar amb la Xina, diu. Això es deu, en part, al barri i es remunta molt enrere.



La decisió de Muji forma part d’una tendència més àmplia en què les marques multinacionals senten pressió per escollir un costat quan es tracta de Xinjiang. El passat mes de gener, el govern dels Estats Units va anomenar el tractament de la Xina als musulmans uigur a la regió genocidi . En documents oficials, apunta a imatges de satèl·lit i testimonis presencials que ho revelen més que 1 milió Els uigurs i altres minories ètniques són detinguts arbitràriament als camps de concentració. La República Popular de la Xina ha creat una tempesta perfecta de mala política unint presons i camps amb l’exportació econòmica més important de la regió, diu Millward.

El govern xinès sí rebutjat aquestes afirmacions, anomenant-les mentides. Al març, H&M va publicar un comunicat que deia que deixaria de proveir-se de la regió i la Xina va reaccionar amb fúria. A finals de mes, H&M va ser eficaçment eliminat d'Internet xinès. Sis setmanes després, encara no s’ha restablert en línia.

Donat que 6% dels ingressos totals de H&M provenen de la Xina, i parlar sobre Xinjiang probablement ha provocat un èxit financer. (Vam contactar amb H&M per confirmar-ho, però no vam rebre cap comentari per publicació). Però Millward creu que l'atenció generalitzada dels mitjans de comunicació causada per l'incident va acabar creant més consciència sobre el problema. Les explosions a la Xina per part de H&M i Nike han estat molt positives, diu. Va aconseguir que el món parlés i es preocupés pel tema. Va obligar el poble xinès i el lideratge a pensar-hi.



La postura de Muji no podia ser més diferent. Quan vam contactar amb la seva empresa matriu, Ryohin Keikaku, una portaveu em va assenyalar un declaració corporativa dient que havia realitzat una auditoria independent de més de 12.000 acres de granges i altres instal·lacions a la regió de Xinjiang el 2020 i que no havia identificat cap violació material de les lleis i regulacions. Muji va dir que el seu ús de cotó orgànic de la regió augmentava les oportunitats d’ocupació a la regió i que ajudava a millorar la vida de les persones que hi treballen. L’empresa no s’ha enfrontat a molts retrocessos per adoptar aquesta posició a més d’un petit grup d’activistes que protestaven davant la seu de Toyko de Muji a principis d’abril.

En retirar-se contra el tractament de la Xina als uigurs, Millward afirma que les marques poden prestar una atenció important a la crisi a Xinjiang. L'objectiu no és simplement avergonyir la Xina o assenyalar la virtut, diu. L'objectiu és evitar que aquestes coses horribles es facin als uigurs i altres minories a Xinjiang. Les empreses poden comunicar que cal abolir aquestes pràctiques per tal que les empreses continuïn com sempre.