La història letal de les bales de goma i per què mai no s’han d’utilitzar en manifestants pacífics

Les bales de goma disparades contra els manifestants poden matar. Llavors, per què els fem servir?

La història letal de les bales de goma i per què mai no s’han d’utilitzar en manifestants pacífics

Com que les protestes s’han apoderat dels Estats Units, els agents de policia hi van entrar Minneapolis , los Angeles , sagrament , Kansas City , Chicago , i més, han obert foc contra les multituds: contusions, mutilacions i fins i tot permanentment encegador manifestants pacífics i membres de la premsa . Els trets realitzats han estat principalment amb el que col·loquialment s’anomenen bales de goma.



Es veu un periodista sagnant després que la policia comencés a disparar gasos lacrimògens i bales de goma a prop del 5è districte de Minneapolis el 30 de maig de 2020. [Foto: Chandan Khanna / AFP / Getty Images]

El nom és una mica mal anomenat. Aquestes rondes d’energia cinètica (KE) poques vegades estan fetes de goma, i fins i tot algunes tenen components metàl·lics, igual que les bales convencionals. La majoria es disparen des de llançadors de granades, tot i que les tirades d'escopetes també són populars, i fins i tot es fan per a rifles i pistoles. En lloc de perforar la pell, les rondes tenen la intenció de colpejar algú amb força contundent, incapacitant-lo com el gronxador d’una porra però de lluny.



Fa més d’un segle que les bales de goma poden provocar ferides greus i fins i tot matar, i la semàntica ha trigat a recuperar-se. Un cop anomenades armes no letals, la investigació ha demostrat els seus perills, fins ara El 15% de les persones van colpejar amb les rondes KE queden amb una incapacitat permanent. Van passar a anomenar-se menys que letals durant un temps als primers temps, i ara gran part del món, inclosa l’ONU, els anomena per un títol més adequat: rondes menys letals.

Molt pocs encara fan servir el terme 'no letal'. Suposo que 'no letal' és una cosa particularment americana, diu un investigador de balística del Regne Unit que parla sota la condició de l'anonimat. I està encallat a les forces de l’ordre dels EUA, potser perquè els agrada la forma en què sona.

Tot i que els fabricants tenen acords estrictes sobre les especificacions de les municions letals, les municions menys letals són una indústria de 1.000 milions de dòlars amb supervisió federal nul·la i sense grups industrials que proporcionin auditories o proves independents de les municions. Això pot canviar aviat, però, de moment, és un salvatge oest de tecnologia dins d’una indústria intrínsecament opaca. Vaig contactar amb mitja dotzena de fabricants de municions menys letals per aquesta història i cap d’ells va respondre a la meva sol·licitud d’entrevista.

Però en parlar amb els millors experts de la indústria, algunes coses tenen clares sobre les municions menys letals: és tremendament impredictible quan s’utilitza en condicions del món real. Pot matar i mutilar una persona. I no s’ha d’utilitzar mai en manifestants pacífics. Tot i que, durant els darrers més de 100 anys, ha estat com l’eina emblanquinada dels governs autoritaris. Allà on han començat les protestes, es produeixen municions menys letals.

Els orígens de les bales de goma

La història de les municions KE, també anomenades projectils d’impacte cinètic (o KIP), és complicada de precisar en el millor dels casos, però sabem que no van començar com a bales de goma; van començar com de fusta. Segons una de les afirmacions més freqüentment citades amb orígens tèrbols, les bales de fusta es van originar a Singapur a la dècada de 1880, ja que els agents de policia carregaven mànecs d’escombra tallats a les armes en lloc de fer-ne rondes normals, disparant-los contra antiavalots per presumptament ferir-los sense l’amenaça de la mort.

[Foto: gentilesa de Michael Helms]

Segons Michael Helms, historiador de les armes, els fabricants de municions es van involucrar en rondes menys letals ja a la dècada de 1920. No va poder trobar cap informació sobre l’origen de les rondes menys letals a la seva extensa col·lecció de llibres sobre el tema quan vaig preguntar-ho, però tenia un artefacte que demostrava aquest punt: una ronda de control de disturbis de la marca Peters de l’època de la prohibició. En realitat es tractava d’una closca d’escopeta, amb una caixa de llautó i un frontal de paper, carregat de trets d’ocells (dotzenes de petites BB utilitzades per caçar ocells), que s’havia de carregar a la famosa metralladora Thompson Tommy.

Una metralleta Thompson model 1921. [Foto: Hmaag / Wiki Commons ]

A les forces de l'ordre els va agradar el Thompson SMG per la mateixa raó que els delinqüents, i sospito que el desenvolupament d'aquesta ronda en particular va permetre a la policia disparar un enorme 'esprai' de trets d'ocells no mortals en un període de temps molt curt, diu Helms. Si algú intentés empènyer una multitud enfadada, seria una manera bastant eficaç de fer-ho.

[Foto: gentilesa de Michael Helms]

Helms postula que les rondes menys letals es van popularitzar al costat de les forces policials nord-americanes cada vegada més ben finançades i violentes al tombant del segle XX, i assenyala que probablement no sigui casualitat que les rondes de control de disturbis poguessin haver aparegut quan la població estava enfadada, la prohibició estava en ple apogeu i les protestes organitzades eren habituals .

per què diu Siri que s’acaba el 2020?

Cap als anys seixanta, forces britàniques colonials Va començar a disparar rodes de porra de fusta a Hong Kong, que podrien imposar el poder sobre la creixent onada de vagues, protestes, disturbis i altres manifestacions en suport de la Xina comunista. Aquestes rondes eren de fusta de teca, que és un dels tipus de fusta més durs. El nom de les rondes de batuta provenia del seu objectiu, duplicar l’impacte d’una batuta sobre la carn humana a distància.

Pistola de bala de goma utilitzada per l'exèrcit britànic en el control de multitud durant els disturbis, Belfast, Irlanda del Nord, el 2 de maig de 1973. [Foto: Alex Bowie / Getty Images]

Després, als anys setanta, l'exèrcit britànic va portar un nou tipus de munició a Irlanda del Nord . Aquest era un projectil llarg i dur de goma anomenat L2A2, la primera bala de goma. Desenvolupat durant nou mesos, es tractava d’una ronda de 6 polzades que semblava un petit míssil, dissenyat per tancar els manifestants a un abast que superava les roques que podrien llançar. Cinquanta-cinc mil d’aquestes rondes de goma es van disparar al llarg de quatre anys. També va ser el primer cas en què es van examinar els impactes negatius de les municions menys letals; No només les rondes eren perilloses per l’impacte, sinó que eren notòries per saltar trets o per rebotar a fer rebot i ferir els altres. Al voltant d’aquesta època, veiem més experimentacions, inclosa l’augment de les rondes de bosses de mongetes, i l’exèrcit britànic va començar a reformular les seves bales a plàstic.

Rodona L2A2 [Foto: Wiki Commons ]

documental sobrevivent r kelly netflix
El següent pal indicador arriba a principis dels anys noranta. Després de les pallisses policials contra Rodney King i els successius disturbis de L.A. al maig del 1992, el LAPD va adoptar bales de goma amb l'esperança de dispersar les futures protestes. Sobrenomenats batidors de genoll, un sol projectil a terra faria saltar cinc bales a la multitud. Aquest disseny garanteix que sigui impossible orientar-se a un individu problemàtic en una multitud, i molt menys a dirigir-se a qualsevol part del seu cos. Els picadors de genolls eren bombes de dolor indiscriminades. I la policia els va encantar.

Ens agrada el que veiem, va dir el sergent. H. G. Dublín en el moment . Ens ofereix una nova opció de dispersió de multitud.

Aleshores, el 1995, el Departament de Defensa va augmentar l’avantatge. Després de la retirada de les forces terrestres a Somàlia, l'exèrcit i els marines es van unir per llançar el Direcció mixta d’armes no letals . Aquest programa va desenvolupar noves armes no mortals. El resultat més popular va ser desenvolupat per l'oficial de l'exèrcit David Lyon, anomenat granada esponja. Sembla gairebé una joguina NERF o una goma d'esborrar de llapis gran amb fons de goma. Però les mirades poden enganyar. Amaga un nucli de metall rígid i es dispara des d’un llançador de granades per immobilitzar objectius (i en alguns casos, ha matat aquestes persones).

Un projectil de granada esponja gastat es veu a terra durant una manifestació en una crida a la justícia per a George Floyd després de la seva mort, fora del 3r recinte policial el 27 de maig de 2020, a Minneapolis. [Foto: Kerem Yucel / AFP / Getty Images]

L'exèrcit va llicenciar la granada esponja a la indústria privada, i ara aquesta tecnologia militar es ven a agents de policia a tot el país com a part d'una tendència molt més gran en què els policies utilitzen armadures i armes de nivell militar. Segons un expert amb qui he parlat, és la peça de munició menys letal més popular que s’utilitza als EUA actualment, tot i que la qualitat i la fiabilitat han estat s'ha demostrat que varia segons el fabricant . Lió i l'exèrcit van rebutjar comentaris sobre la intenció, el desenvolupament i la llicència de la munició.

A Informe 2017 que va analitzar l’impacte de les bales de goma entre el 1990 i el 2017 es va trobar que el 3% de les persones afectades van morir i tres de cada quatre persones van ser ferides greus.

El repte de dissenyar una bala per no matar

Pregunteu a qualsevol expert de la indústria què ha de fer la munició menys letal i hi ha dos criteris que ha de complir per tenir seguretat remota: ha de ser precís i ha d’assolir el seu objectiu amb la força adequada per temps adequat per incapacitar-los però no ferir-los.

El problema amb el disseny de bales no letals per complir aquests criteris és que, fonamentalment, no segueixen les regles normals de bales que fan que les rondes letals funcionin de manera tan previsible.

Dins del canó de qualsevol pistola o rifle hi ha el que s’anomena rifling. El rifle és una sèrie de ranures al canó que fan girar la bala quan surt de l'arma, garantint que talla amb precisió per l'aire com una espiral ajustada llançada per un quarterback de futbol. Però els llançadors de granades i les escopetes que s’utilitzen per a la majoria de municions menys letals no tenen ranures a l’interior del barril, cosa que significa que les rondes KE poden llançar-se de manera irregular per l’aire, semblant més un punt que un pas. El problema només es suma a la velocitat lenta del projectil. Les bales letals són petites i ràpides, disparant a 1.000 peus per segon, cosa que permet als rifles colpejar els seus objectius a una milla de distància. Les bales menys letals són més grans i menys aerodinàmiques. Carregats amb menys pólvora, disparen a aproximadament ⅓ la velocitat d’una bala normal, destinada a colpejar l’objectiu lent però fort.

Amb un vol irregular, teniu dos problemes. En primer lloc, la bala podria colpejar qualsevol part del cos de l’objectiu (també podria colpejar qualsevol persona que estigués a prop de l’objectiu previst, en qualsevol lloc del seu cos). Mentre que el tors i les cames es consideren les zones més segures per atacar, les bales que volen cap al coll o la cara poden matar fàcilment.

Michele Heisler és directora mèdica de Metges pels Drets Humans i professora de medicina interna i salut pública a la Universitat de Michigan. Ha estat a terra a Turquia per examinar persones que han estat abatudes amb municions menys letals. Heisler anomena aquestes escenes horribles. Ha vist com fins i tot els trets ben col·locats i perfectament executats encara provoquen traumes contundents, que poden fer més que contusions o fins i tot trencar un os: ha estat testimoni que aquestes rondes causen danys interns a òrgans com els pulmons i el cor i lesionen feixos de nervis a les extremitats, que necessita amputació.

No sé per què, sembla que impacten directament als ulls de la gent [molt]. Et colpeja l’ull i es trenca el globus ocular o el globus. . . bàsicament, el globus ocular explota, diu ella. Però la terrorífica veritat és que algú que perd la vista per una ronda menys letal pot haver tingut sort. Afegeix, l’ull és un punt d’entrada molt obert al cervell, que és una via principal per matar aquestes rondes menys letals.

Normes constructives

Fa vint anys, Cynthia Bir era una jove estudiant de postgrau a Wayne State, buscant el tema de la seva dissertació. Situada a Detroit, prop de GM, la universitat va ajudar la companyia a desenvolupar els primers simuladors de prova de xoc, que estan plens de complexos sensors per simular l’impacte d’un xoc al cos humà. Un fabricant de rodes d'energia cinètica va contactar amb el mentor de Bir que treballava a GM, curiós de si podrien ajudar a validar el rendiment de les seves rondes. Bir va adaptar el maniquí per disparar-lo amb rondes menys letals, mesurant l'impacte.

Avui és professora i càtedra d’enginyeria biomèdica de la universitat i una de les científiques més importants del món que estudia rondes d’energia cinètica. Bir ha rebut finançament de fabricants per validar el rendiment dels seus productes. La seva plataforma de laboratori actual consta de dues proves. Una part és un tors fictici que va desenvolupar a partir de la seva investigació de dissertació (sense cap ni extremitats), que mesura l’impacte d’una rodona al pit. L’altra part és el que s’anomena un substitut de la pell, que simula l’impacte sobre les capes de teixit de la pell. Aquest substitut és en realitat una gelatina balística coberta d’isards.

Com explica Bir, no hi ha normes establertes per a les municions KE als EUA o internacionalment. Els fabricants no tenen objectius de rendiment mínims establerts per cap organització comercial o un òrgan de govern més gran, ja sigui voluntàriament o per llei, que assegurin una base de seguretat o supervisió a la indústria. Però Bir ha col·laborat amb dos grups que podrien canviar-ho durant el proper o dos anys.

Als Estats Units, lidera la creació d’una norma de seguretat rodona KE per a l’ASTM (Societat Americana de Proves i Materials), que ja s’utilitza per certificar cascos de bicicletes i armadures de policia. No és un mandat legal, sinó un conjunt d’especificacions que un fabricant pot assolir per obtenir la certificació ASTM. En teoria, aquestes normes poden ajudar a eliminar els pitjors infractors de la indústria i crear competència entre els proveïdors de KE per crear els productes més segurs possibles. Però fins i tot quan s’acabi l’estàndard, els fabricants hauran d’optar perquè sigui important i les agències de policia hauran de decidir que val la pena comprar municions segons aquesta norma.

Bir també ha consultat un estàndard separat de l’OTAN que ha estat en marxa durant els darrers sis anys. Una vegada més, aquest estàndard serà opcional quan es finalitzi i, idealment, espera que l’estàndard de l’OTAN i els estàndards ASTM es puguin alinear per obtenir un consens global.

caiguda de la bola quadrada de New York Times

Però la veritat és que Bir presenta una imatge millor de l’actuació de KE del que esperava, i molts dels seus sentiments es fan ressò d’un segon expert expert en la matèria que va parlar sobre el fons. Al laboratori, moltes rondes KE modernes funcionen amb paràmetres aparentment segurs en termes de potència i precisió, de manera que, per a ella, els problemes tecnològics darrere de les rondes KE solen ser el problema més petit. Els problemes més grans que hem vist durant les protestes dels Estats Units provenen de com els fan servir els agents de policia al camp.

Al laboratori no hi ha vent i els objectius no es mouen. Tampoc hi ha estrès per una protesta tensa, ni una multitud de persones que criden, ni adrenalina que bomba per les venes del tirador. Els laboratoris no prenen les males decisions que fan sovint els policies. Tot i que és una científica que estudia física de materials, Bir està angoixada quan parlem, certament crua de presenciar les protestes i les ferides que tantes persones innocents dels Estats Units havien sofert durant les rondes de KE durant la setmana passada.

Teniu aquestes eines. Podeu provar aquestes eines per assegurar-vos que s’adapten a una determinada especificació. Però després és formació, coneixement. Hi ha regles de compromís. . . tota la raó per la qual ens trobem en aquesta situació és que algú no va seguir les regles de compromís, diu Bir, mentre comença a plorar per telèfon. I no vull emocionar-me, però alguna cosa ha de canviar. Hem de ser millors. Lluito amb això perquè només ho sé, no ho sé. Sembla descoratjador en aquest moment. És com, hem estat en aquest punt durant quants anys?

Trobar una alternativa al dolor

Quan era un nen, Tom Smith va ser pres pels fasers de Star Trek . Per a una arma, semblaven tan humans perquè van immobilitzar el dolent sense causar cap dany. Quan era adult, Smith va intentar que el faser fos una realitat. Va fracassar en aquest objectiu específic, però el resultat va ser una startup que va fundar amb el seu germà el 1993: Taser.

Smith va incorporar Taser en un negoci internacional de 100 milions de dòlars durant els propers 20 anys, prenent l’alternativa d’arma de foc a 100 països durant el seu temps allà. Té un èxit tremend perquè ha complert un nínxol. Ha tingut les seves controvèrsies. . . i els tribunals han intervingut, diu, al·ludint dècades de debats, demandes i reglaments al voltant del seu ús al camp. Els tasers també s’han utilitzat per a la brutalitat policial i també han matat persones. Però moltes forces policials requereixen una regla senzilla per portar un Taser que sembla que no existeixi per a bales de goma: si voleu utilitzar l’arma, primer heu de rebre tasques per entendre el dolor que infligiu a una altra persona.

A la dècada de 2010, va deixar Taser per dedicar-se a la seva passió com a pilot amb la posada en marxa d'un avió. Aleshores, el 2018, Smith va ser cortejada a la indústria menys letal per una empresa anomenada Wrap Technologies, on ara és president.

[Imatge: Wrap Technologies]

Inspirats en les armes de Spiderman, Batman i Gauchos argentins, Wrap Technologies va llançar el BolaWrap, que és un arma lateral que dispara una bola lleugera per l’aire. Una bola és només una corda amb dos pesos, de manera que quan colpeja una persona, la corda es pot embolicar al voltant de les cames o els braços amb una immobilització indolora. Sincerament, sembla una tonteria la primera vegada que el veieu funcionar, com una escena de dibuixos animats impossible que passa a la vida real. Però és eficaç per aturar algú a les pistes, sense causar dolor.

Em puc embolicar 15 vegades [seguides], diu Smith. Quan mires bales de goma. . . Què han de fer els dissenyats? És com llançar una pilota ràpida a algú i esperar aturar-se i fer-li mal. No farà res més que això.

[Imatge: Wrap Technologies]

El BolaWrap també està dissenyat per evitar que l'escalada tensa d'una arma estigui dirigida a un subjecte. L’arma lateral no té forma de pistola. En canvi, és un rectangle gruixut, que es manté a la mà com un comandament a distància del televisor. Brunzeix a la mà quan s’allibera la seguretat. Un làser dibuixa una línia a través del cos on impactarà la bola. I fins i tot si falta, aterrant al coll d’algú, el cordó de Kevlar no s’estreny per sufocar-lo. (Tot i que hi ha un risc de lesió, sobretot al voltant del cap, a causa de dos ganxos de peix a la bola que sostenen els pesos de la corda).

Tot i que BolaWrap acaba d’entrar en producció l’estiu passat, 150 agències dels Estats Units les han comprat per utilitzar-les al carrer, inclòs el LAPD, que ha format 1.000 agents al dispositiu. Irònicament, tenim alguns dispositius a Minneapolis, afegeix Smith.

Llavors, per què no hem vist sortir al mercat més dispositius com el BolaWrap? Smith argumenta que el problema de contenir algú en crisi és molt dur. I els somnis de Hollywood que s’ha inspirat a recrear a través de la seva carrera s’han d’inventar des de la base. Però el problema més gran sembla ser que, a causa de les arrels històricament militars de les municions no mortals, aquestes rondes KE van ser creades per immobilitzar, fins i tot a costa de dolor i ferides. Es van dissenyar per encabir-les dins de les armes de foc existents com a alternativa a disparar a algú amb una bala real, sovint com una manera perquè els règims autoritaris controlessin una població de parla lliure i que protestés lliurement. I això és exactament el que hem vist tornar a passar avui. A mesura que els manifestants han sortit als carrers dels Estats Units per protestar per l’assassinat de George Floyd, han estat afusellats, indistintament, amb tecnologies militars conegudes per mutilar i matar.

La meva pròpia opinió personal, i la de diverses agències i oficials de policia que conec i he treballat, és que no tenen cap paper en les manifestacions pacífiques, diu Bir.