Juno Baby pren Baby Einstein amb la música real, iTunes per a nens petits

Assumir l’imperi DVD de Baby Einstein és una tasca formidable. Però Juno està preparat per la feina. La seva estratègia: crear música orquestral original per a nens, envoltar-se d’un munt de personatges igual de peculiars i aprofitar la tecnologia mòbil com no ho havia fet cap titella abans.

Juno baby

Assumir l’imperi DVD de Baby Einstein és una tasca formidable. Però Juno, un titella precoç amb grans ulls falcons, coletes i un vestit vermell, està a punt per treballar. La seva estratègia: crear música orquestral original per a nens, envoltar-se d’un munt de personatges igual de peculiars (com Rai Rai, un nen petit que no porta res més que capa i bolquers) i aprofitar la tecnologia mòbil, com cap titella havia fet abans.

per què el crom és tan lent?



No serà fàcil. Baby Einstein és el goril·la de 800 lliures de la indústria: va ser comprat per la Walt Disney Company el 2001 i s’estima al 90% del mercat dels mitjans de comunicació infantils. Per contra, Juno Baby (la startup que va crear el personatge de Juno) opera en una petita oficina al centre de San Francisco, on només 13 empleats treballen en una línia de DVD, CD, llibres i aplicacions per a iPad per a menuts.

El mercat de l’entreteniment infantil no només està dominat per un megajugador, sinó que també és molt controvertit. Només cal que ho pregunteu a Baby Einstein, que ha lluitat durant anys contra els crítics (inclosa l’Acadèmia Americana de Pediatria i grups de defensa de la infància, que diuen que la programació específica per a nadons podria tenir un efecte perjudicial en el desenvolupament dels nens).



Juno Baby va començar fa set anys, quan la pianista, compositora guanyadora del premi Emmy i nova mare Belinda Takahashi va anar a la recerca de música clàssica per tocar per a la seva filla acabada de néixer.



Em va consternar tot el que hi havia, diu Takahashi. Així doncs, es va associar amb el seu marit, un antic analista financer anomenat Adam Adelman, per crear Juno: un muppet (que porta el nom de la filla de la parella) que canta per compondre música en viu originalment, no melodies sintetitzades.

Després de jugar amb la idea i guanyar el seu propi efectiu per rodar un vídeo pilot que van acabar odiant, Takahashi i Adelman van llançar finalment Juno Baby el 2009. Van incorporar un CEO, van recaptar 4,5 milions de dòlars en finançament i van constituir un impressionant consell assessor que inclou l'ex-director de funcions i president de la FAO Schwarz i un psicòleg de la Universitat de Yale especialitzat en desenvolupament infantil i mitjans electrònics.

El passat mes d’agost, Juno Baby va llançar els seus productes a les botigues FAO Schwarz (l’empresa també ven a Amazon.com i diu que està en procés de tancar acords amb diversos minoristes addicionals). Tot i la formació creixent de CDs originals, DVD i llibres de colors, el seu venedor més important fins ara és el peluix Juno.



Un programa de televisió Juno està en procés, tot i que la companyia no revelarà quina xarxa el durà a terme. Juno Baby ja té una aplicació a la botiga iTunes (Music Learning Adventure, que es pot descarregar gratuïtament) i té previst llançar-ne unes 18 més el proper any, inclosos llibres interactius i instruments musicals virtuals.

mal d'esquena al treball en una cadira

Fins i tot està desenvolupant una plataforma de distribució (penseu en això com iTunes per a entreteniment infantil) i planeja aplicar aplicacions de marca blanca per a altres creadors de contingut.

No són només Nickelodeon i Disney els que dicten el que els nens consumiran més, diu Barrett Cohn, CEO de Juno Baby.



L’empresa confia en YouTube, Twitter i Facebook per difondre la notícia i està molt enfocada a vendre la seva cartera d’aplicacions creixent a la botiga iTunes, que té relativament poca barrera d’entrada. Hi ha grans oportunitats en aplicacions per a mòbils i tauletes per a nens. Un informe recent de Duracell Toy va incloure l'iPhone, l'iPod Touch i l'iPad com els regals de vacances més sol·licitats entre els nens. S’estima que el 50% de les mares que tenen iPhone permeten als seus fills utilitzar els seus telèfons; El 29% d’aquestes mares tenen fills menors de quatre anys.

Per descomptat, Juno no és l’única aplicació per a nens de la botiga iTunes (on totes les marques infantils, des de Curious George fins a Fisher Price venen llibres i jocs digitals). El passat mes de maig, Baby Einstein també va llançar una aplicació per a iPhone que es ven per 3,99 dòlars i inclou música, vídeos i un bloc de notes digital.

Però, tot i que hi ha més nens que utilitzen dispositius mòbils amb més freqüència, és probable que els crítics que creuen que els bebès no haurien de veure cap programació pensin que haurien de jugar amb els iPads. Un estudi recent de la Kaiser Family Foundation va trobar que els nens més grans (de vuit a 18 anys) que són usuaris pesats de mitjans informen que obtenen notes inferiors. I l’Acadèmia Americana de Pediatria recomana programació de televisió zero per a menors de dos anys, independentment de si es visualitza en un televisor, un ordinador portàtil o un dispositiu mòbil.

La realitat és que hi ha temps de pantalla per als nadons, diu Liz West, portaveu de Baby Einstein de Disney. Però no hi ha cap substitut per a la interacció amb el vostre nadó.

casa de vidre de philip johnson

A principis d’aquesta setmana, Baby Einstein va llançar Discovery Kits, jocs amb caixes que inclouen un DVD, un CD i un llibre d’imatges o targetes que diu que donaran als pares una altra manera d’interactuar amb els seus nadons.

Segons West, tots els DVD de Baby Einstein ara es vendran com a part d’un kit.

Juno Baby diu que mai no afirma que els seus productes faran que els nadons siguin més intel·ligents.

Creiem que el vostre bebè ja és intel·ligent, diu Takahashi, cofundador de Juno Baby.

És possible que Juno no tingui el poder d’augmentar el coeficient intel·lectual del vostre fill, però segur que és bonica. I les seves cançons, sobre menjar bròquil o tallar-se els cabells, han guanyat premis nacionals i han captivat la curta atenció de molts nadons i nens petits, com ho demostren les crítiques en línia i els blocs de les mares. Per descomptat, els pares (les persones altes amb les butxaques plenes de diners i els telèfons intel·ligents que només esperen ser utilitzats com una alternativa barata a les mainaderes) són l’autèntica demografia de Juno. A mesura que l’ús de nous mitjans creix entre els nens petits, Juno pot esperar enfrontar-se a una competència encara més gran en un futur proper, no només de Baby Einstein.