Com els gratacels de vidre es van apoderar del món i per què hem de deixar de construir-los

L’arquitectura de vidre és molt malbaratadora. Llavors, per què n’hi ha tanta?

Com els gratacels de vidre es van apoderar del món i per què hem de deixar de construir-los

New York Major Bill de Blasio ha declarat que els gratacels de vidre i acer ja no tenen lloc a la nostra ciutat ni a la nostra Terra. Va argumentar que el seu disseny ineficient energèticament contribueix a l'escalfament global i va insistir que la seva administració ho faria restringir els desenvolupaments vitrosos de gran alçada a la ciutat.



El vidre sempre ha estat un material poc probable per a edificis grans, a causa del difícil que és controlar la temperatura i l’enlluernament a l’interior. De fet, l’ús d’exteriors totalment vidriats només va ser possible gràcies als avenços en tecnologia de climatització i accés a una energia econòmica i abundant, que va tenir lloc a mitjan segle XX. I els estudis suggereixen que, de mitjana, les emissions de carboni de les oficines climatitzades són un 60% superiors a les de les oficines amb ventilació natural o mecànica.

Com a part de la meva recerca en l'arquitectura sostenible, he examinat l'ús del vidre en edificis al llarg de la història. Sobretot, una cosa és clara: si els arquitectes haguessin prestat més atenció a les dificultats de construir amb vidre, s’haurien pogut evitar els grans danys ambientals causats pels moderns gratacels de vidre.



Calor i resplendor

La Secretaria de les Nacions Unides a Nova York, construïda entre els anys 1947 i 1952, va ser el primer exemple d'una torre totalment climatitzada amb un mur cortina de vidre, seguida poc després per Lever House a Park Avenue. L’aire condicionat va permetre que el clàssic gratacel de vidre es convertís en un model per a desenvolupaments d’oficines de gran alçada a ciutats de tot el món, fins i tot en llocs calents com Dubai i Sydney.



[Foto: Foto de les Nacions Unides Flickr ]

Tot i així, al segle XIX, els horticultors a Europa van entendre íntimament el difícil que és mantenir la temperatura estable a les estructures de vidre, les massives cases calentes que van construir per acollir les seves col·leccions. Volien mantenir l’entorn calent necessari per mantenir plantes exòtiques i van idear un ampli repertori de solucions tècniques per fer-ho.

Els primers sistemes de calefacció central, que feien servir vapor o aigua calenta, van ajudar a mantenir l’atmosfera interior calenta i humida. El vidre es cobria d’aïllament durant la nit per mantenir la calor, o s’utilitzava només al costat sud juntament amb parets millor aïllades, per absorbir i mantenir la calor del sol del migdia.

El Palau de Cristall



Quan les estructures de vidre es van transformar en espais per a l’habitatge humà, el nou repte era mantenir l’interior prou fresc. La prevenció del sobreescalfament en edificis de vidre s’ha demostrat enormement difícil, fins i tot en el clima temperat de Gran Bretanya. El Crystal Palace a Hyde Park –un pavelló temporal construït per acollir la Gran Exposició de les Obres d’Indústria de Totes les Nacions el 1851– era un cas a part .

Pintura de la reina Victòria obrint el Crystal Palace de Londres, 1851. [Imatge: Thomas Abel Prior / Wiki Commons ]

El Crystal Palace va ser el primer exemple a gran escala d’una estructura de vidre dissenyada específicament per a l’ús de la gent. Va ser dissenyat per Joseph Paxton, jardiner en cap de la finca Chatsworth del duc de Devonshire, basant-se en la seva experiència en la construcció d’hivernacles emmarcats en fusta.



Tot i que en aquell moment es va reconèixer com una idea arriscada, els organitzadors van decidir allotjar l’exposició dins d’un hivernacle gegant en absència d’una alternativa més pràctica. A causa de la seva construcció modular i les seves parts prefabricades, el Crystal Palace es podrien ajuntar en menys de deu mesos, perfecte per al tancat termini dels organitzadors.

Per fer front a les preocupacions sobre el sobreescalfament i l’exposició de les exposicions a massa llum solar, Paxton va adoptar algunes de les poques mètodes de refredament disponibles en aquell moment: ombrejat, ventilació natural i, finalment, eliminar algunes seccions de vidre del tot. Diversos centenars de palanques grans es van col·locar a l'interior de la paret de l'edifici, que els assistents havien d'ajustar manualment diverses vegades al dia.

Malgrat aquestes precaucions, el sobreescalfament es va convertir en un tema important durant l'estiu de 1851 i va ser objecte de comentaris freqüents als diaris. An anàlisi de dades enregistrades a l'interior del Crystal Palace entre maig i octubre de 1851 mostra que la temperatura interior era extremadament inestable. L'edifici va accentuar, en lloc de reduir, les temperatures màximes estiuenques.

Una cronologia de la temperatura al Crystal Palace, de maig a octubre de 1851. [Imatge: cortesia de l'autor]

Aquests desafiaments van obligar els organitzadors a eliminar temporalment grans seccions de vidre. Aquest procediment es va repetir diverses vegades abans que algunes parts del vidre fossin substituïdes permanentment per cortines de lona, ​​que es podien obrir i tancar en funció de la calor del sol. Quan el Crystal Palace es va tornar a erigir com a popular parc d'oci als afores de Londres, aquests problemes van persistir, malgrat els canvis en el disseny que estaven destinats a millorar la ventilació.

Vidre de Chicago

Aquestes dificultats no van molestar els desenvolupadors de Chicago a la construcció de la primera generació d'edificis d'oficines molt vidrats durant els anys 1880 i 1890. Famosos desenvolupaments de l’influent arquitecte Ludwig Mies van der Rohe, com el Crown Hall (1950-56) o els Lakeshore Drive Apartments (1949), també es van dissenyar sense aire condicionat. En canvi, aquestes estructures es basaven principalment en la ventilació i l’ombrejat naturals per moderar les temperatures interiors a l’estiu.

Al Crown Hall, cada badia de la paret de vidre està equipada amb solapes de ferro, que els estudiants i el personal de l’Escola d’Arquitectura de l’IIT van haver d’ajustar manualment per crear ventilació creuada. També es podrien treure persianes per evitar enlluernaments i reduir els guanys de calor. Tot i això, aquests mètodes no podrien assolir els estàndards moderns de confort. Aquest edifici, i molts altres amb característiques similars, van ser finalment equipats amb aire condicionat.

[Foto: usuari de Flickr yusunkwon ]

Tot i així, val a dir que els primers exemples d’arquitectura de vidre no pretenien proporcionar espais hermètics i controlats pel clima. Arquitectes havia d'acceptar que la temperatura interior canviaria segons el clima exterior i les persones que van utilitzar els edificis van tenir cura de vestir-se adequadament per a la temporada. D’alguna manera, aquests entorns tenien més en comú amb les arcades i mercats coberts de l’època victoriana que els gratacels de vidre del segle XXI.

Prendre consciència del clima

La realitat és que les deficiències òbvies dels edificis de vidre poques vegades rebien l’atenció que justificaven. Alguns primers crítics objeccions plantejades. Potser el més franc va ser l’arquitecte suís Le Corbusier, que a finals dels anys quaranta va llançar un atac contra el disseny de la secretaria de l’ONU, argumentant que les seves grans superfícies de vidre no protegides no eren adequades per al clima de Nova York.

Però massa sovint, els historiadors i els arquitectes s’han centrat en les qualitats estètiques de l’arquitectura de vidre. El Crystal Palace, en particular, va ser retratat com a icona verge d’una arquitectura emergent de vidre i ferro. Tot i això, en realitat, gran part del vidre estava cobert de tela per evitar la intensa llum solar i la calor. De la mateixa manera, les façanes de vidre llises de les primeres torres de vidre de Chicago van ser trencades per finestres i persianes obertes.

Hi ha una necessitat urgent de revisar l’arquitectura urbana amb una sensació de realisme ambiental. Si es vol materialitzar la súplica de De Blasio per una arquitectura més conscient del clima, els futurs arquitectes i enginyers hauran d’estar equipats amb un coneixement íntim dels materials (sobretot el vidre), no menys desenvolupat que el que mantenen els jardiners del segle XIX.


Henrik Schoenefeldt és professor associat d’Arquitectura Sostenible a la Universitat de Kent. Aquesta història va aparèixer originalment el La conversa .