Com la traducció de la IA podria desbancar l’anglès com a llengua franca del món empresarial

La tecnologia ens pot ajudar a superar les desigualtats lingüístiques a tot el món ajudant tothom a accedir a la informació en la seva llengua materna.

Com la traducció de la IA podria desbancar l’anglès com a llengua franca del món empresarial

Qualsevol persona que hagi viatjat a un país on la llengua parlada no sigui la seva llengua natal sap que no conversar amb fluïdesa (ni gens) pot convertir fins i tot un VIP en un ciutadà de segona classe. El mateix Einstein hauria lluitat per expressar la seva intel·ligència en, per exemple, en farsi. En un dels meus episodis preferits de Família moderna , El personatge de Sofia Vergara, Gloria, diu frustrat: “No saps el que sóc intel·ligent en castellà! Fins i tot els parlants amb fluïdesa poden enfrontar-se a biaixos si tenen accent a causa de certes percepcions subjacents que les vostres habilitats lingüístiques estan relacionades amb la vostra intel·ligència.



Ningú no es mereix sentir-se ciutadà de segona classe i l’anglès com a lingua franca comuna no funciona per a tothom. Per sort, els avenços en la traducció basada en la intel·ligència artificial poden ajudar-nos a superar les desigualtats lingüístiques a tot el món ajudant tothom a accedir a la informació en la seva llengua materna. No només és bo per a la gent. És bo per als negocis.

La desigualtat lingüística és dolenta per a les empreses

En un món centrat en l’anglès, assolir la diversitat i la inclusió mundials és un gran repte per a les empreses i la igualtat lingüística té un paper important.



Què és la igualtat lingüística? En teoria, és la capacitat de les persones d’accedir a informació, productes o serveis per igual, independentment del llenguatge. A la pràctica, fa que aquesta capacitat sigui tan forta als països en desenvolupament com als països desenvolupats.



O en països desenvolupats que són menys rics que els seus veïns més propers, com el meu Portugal natal. A causa de la modesta mida econòmica del país, en comparació amb la majoria d’Europa occidental, moltes empreses en línia tenen una presència limitada (o cap) en portuguès. British Airways, per exemple, només ofereix servei d’atenció al client en portuguès els dies laborables durant l’horari laboral, i és una companyia aèria mundial amb enormes operacions a Europa. És més, hi ha gairebé 230 milions de parlants nadius de portuguès a tot el món, la gran majoria al Brasil (on, sí, British Airways també ofereix vols). És la sisena llengua més parlada del món.

Com a prova, la nostra empresa va enviar un correu electrònic en portuguès als departaments d’atenció al client de diverses empreses amb una pregunta senzilla: Com puc canviar la contrasenya? Alguns d’ells van respondre com si haguéssim escrit ximpleries. La majoria van dir: 'Només proporcionem servei d'atenció al client en els idiomes següents i el portuguès no n'era un. Normalment, les empreses configuren les seves operacions d'assistència en els idiomes amb el volum de contactes més alt i, tret que us trobeu amb un agent de parla nativa, no teniu sort.

Quin és l’efecte de la desigualtat lingüística per a les empreses? Oportunitats perdudes, clients frustrats (o clients potencials) i, en última instància, beneficis més baixos. Un estudi del 2020 de Common Sense Advisory ho va demostrar 40% dels clients no comprarà productes d’empreses que no admetin el seu idioma. Tres quartes parts dels compradors van dir que volen obtenir informació sobre el producte en la seva llengua materna. Abans de la traducció intel·ligent basada en la intel·ligència artificial, era complicat i costós tenir una operació robusta d’atenció al client en diversos idiomes. Ara només no hi ha excusa. Si oferiu un centre d’assistència 24-7, aquests agents poden gestionar molts idiomes gràcies a la tecnologia de programari de traducció cada cop més precisa. Mitjançant la IA, un agent d’atenció al client de parla anglesa pot respondre a un correu electrònic o xatejar amb un client portuguès, en portuguès.

Altres desigualtats lingüístiques



L’educació, el turisme i la codificació són altres àrees que pateixen la desigualtat lingüística. Tot i que hi ha intents de remeiar la desigualtat lingüística a l’educació primària primerenca (particularment a Europa), només alguns idiomes (i sobretot l’anglès) dominen en l’àmbit en línia. En un moment en què la cooperació global és crucial per a la nostra supervivència, els cursos en línia més grans i gratuïts ( o MOOC ) que ofereixen universitats destacades s’imparteixen en anglès i els líders de pensament que els ensenyen provenen principalment dels Estats Units, el Regne Unit, Alemanya o els Països Baixos. La pandèmia actual també ha reduït aquesta desigualtat educativa i ha alimentat una gran demanda de subtítols sobre contingut digital en anglès.

En altres situacions, l’hegemonia anglesa es capgira. Voleu conèixer el millor restaurant de Lisboa? Els locals estaran encantats de dir-vos-ho en portuguès. Els millors recursos per als viatgers solen ser escrits per locals, en la seva llengua materna. Més enllà del turisme, entendre realment el que passa en un altre país requereix una comprensió de les notícies locals. Una comprensió matisada, política, econòmica i cultural, exigeix ​​la capacitat de digerir la informació entrant en un idioma diferent. Com es pot esperar alguna vegada obtenir coneixement sobre, per exemple, el Japó, si tot el que llegeix o escolta és creat per persones no japoneses? Afortunadament, la tecnologia pot permetre la traducció de la informació local (des de notícies fins a ressenyes de restaurants) a pràcticament qualsevol idioma. Hem d’arribar a un punt d'inflexió en què aquesta tecnologia s'utilitzi sistemàticament a escala mundial.

El programari és un altre gran exemple de com l’hegemonia en anglès perjudica la innovació, sobretot en tecnologia. StackOverflow és pràcticament el recurs més gran del món per a desenvolupadors de programari. La gran majoria d'aquests desenvolupadors participen a la versió en anglès del lloc. Tot i que StackOverflow té llocs localitzats (com ara StackOverflow Brasil ) les comunitats de desenvolupadors només es limiten al coneixement local i no poden accedir als avantatges d’aprendre dels desenvolupadors en diversos idiomes. Això deixa molt de col·laboració intercultural.



El poder econòmic d'alguns països garanteix la dominació lingüística i cultural. Això no és nou. Però aquest enfocament sufoca la innovació i impedeix la difusió del coneixement arreu del món. Per exemple, quan Alibaba va exigir que els seus desenvolupadors aprenguessin anglès perquè totes les eines i idiomes de codificació estaven basats en l’anglès, els xinesos van començar a construir les seves pròpies eines, en mandarí, per als xinesos. I d’on deixa tots els desenvolupadors que no parlen mandarí però que volen accedir a aquestes eines? Bloquejat fora del cercle del coneixement, tret que comencin a aprendre l'idioma. Ha d’haver-hi una manera millor d’accelerar la innovació que no impliqui construir més sitges lingüístiques.

Com podem arribar a un punt en què som independents del llenguatge i les eines que construïm són agnòstiques del llenguatge? Fins i tot les ments més brillants poques vegades poden assolir un alt nivell de fluïdesa en més de dos o tres idiomes. Tot i que la tecnologia (és a dir, Internet) ha agreujat la desigualtat lingüística, també pot tenir la clau mitjançant una traducció ràpida ajudada per la intel·ligència artificial. Només el darrer any es van produir grans avenços en els models lingüístics centrats en la IA, des del model de traducció M2M-100 de Facebook fins al MT5 de Google i el GPT-3 d’OpenAI. Finalment, veurem un model de traducció automàtica multilingüe comú. És hora de començar a utilitzar la seva intel·ligència.

Vasco Pedro és conseller delegat i cofundador de Unbabel .