Com cinc teories conspiratives corrosives van fer la nostra lluita contra COVID-19 encara més dura

El 2020 no va ser només una pandèmia: va ser una infodèmia.

Com cinc teories conspiratives corrosives van fer la nostra lluita contra COVID-19 encara més dura

Les teories de la conspiració solen amagar-se a les ombres, però aquest any es van convertir en corrents dominants. Com que se sabia tan poc sobre COVID-19 quan va sorgir, les persones es van tornar més susceptibles a narracions de les quals podrien ser escèptiques. A falta d’informació clara i autoritzada, les falsedats van arribar a la part superior. A mitjan febrer, el director general de l’Organització Mundial de la Salut, Tedros Adhanom Ghebreyesus, advertia el món sobre una infodèmia. L’especulació i la desinformació activa sobre COVID-19 s’havien convertit en tan perilloses com la pròpia malaltia.



S’ha demostrat increïblement difícil de reduir la desinformació sobre el coronavirus i les iniciatives de salut pública que l’envolten per aturar la seva propagació. Al llarg d’aquest any, els experts s’han mostrat cautelosos a fer declaracions definitives sobre COVID-19 fins que tots els fets es produeixen, mentre que els especuladors han intervingut per omplir el buit amb opinions confiades i sense fonament. A més dels proveïdors habituals de desinformació, el president Trump va ampliar certes històries falses, donant-los un públic molt més gran del que normalment trobarien. I mentre les xarxes socials com Twitter, Facebook i YouTube s’han intensificat amb més esforços per identificar, etiquetar i eliminar la desinformació del COVID-19, el seu treball ha estat imperfecte. La manca de consens sobre el COVID-19 ha fet que fins i tot les mesures més inofensives, com ara portar una màscara, semblin desconegudes.

Per als teòrics de la conspiració oportunistes, COVID-19 també va oferir nous angles sobre el material antic. Els propagandistes antivacunals van veure l’oportunitat de crear un espectre odiós a partir d’una futura vacuna. Mentrestant, faccions que ja havien sembrat dubtes sobre la seguretat de la tecnologia 5G van intentar donar nova vida a la seva campanya de desinformació lligant-la a COVID-19.

Tot i que la desinformació ha començat aquest any, hi ha un nombre creixent d’informació verificada i fiable sobre COVID-19. Els metges estan aprenent a respondre a la infinitat de símptomes provocats per COVID-19. S’han aprovat dues vacunes per a ús d’emergència sota l’Administració d’aliments i medicaments i diverses altres estan en marxa. Ara hi ha l’esperança que algun any de l’any vinent els nord-americans puguin deixar les guineus a les que ens han confinat i, finalment, agafar una mica d’aire fresc. Per fer-ho, haurem de rebutjar les teories de la conspiració i recordar als nord-americans que les vacunes, inclosa la vacuna COVID-19, són segures i confereixen un gran benefici a la salut pública.



A continuació, es detallen les cinc conspiracions que més van impactar la comprensió pública de COVID-19 el 2020.

COVID-19 es va fer en un laboratori

Poc després que l’Organització Mundial de la Salut anunciés que el COVID-19 havia assolit nivells d’infecció per pandèmia, una teoria de la conspiració va començar a remolinar-se d’on provenia la malaltia. Al començament de la pandèmia, publicacions conservadores van començar a relacionar el brot amb l’Institut de Virologia de Wuhan de la Xina, que ha estudiat els coronavirus.

No obstant això, els científics coincideixen a dir que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, és probable que es produeixi a la natura i que no hagi estat dissenyat. Si es dissenyés el virus, hi hauria evidència del codi genètic original a l’ADN de COVID-19, així com qualsevol addició o supressió. Tampoc hi ha proves que el SARS-CoV-2 s’escapi accidentalment de l’Institut de Virologia de Wuhan. Tot i que hi ha altres coronavirus a l’institut, el SARS-CoV-2 no estava entre ells. Tampoc no hi ha proves que el COVID-19 descendís d’un dels altres coronavirus que estudiava l’institut.



Tot i les seves afirmacions sense fonament, aquesta teoria de la conspiració va quedar en la consciència pública perquè tenia el suport del president Trump i de certs conservadors. Ha servit de distracció per l’incapacitat del govern nord-americà de respondre adequadament a l’augment de l’amenaça de COVID-19 quan es va fer pública per primera vegada al gener. Aquesta teoria de la conspiració també és perillosa perquè fomenta la desconfiança racista cap a la Xina.

COVID-19 prové de 5G

Una mentida que connecta la tecnologia sense fils d'alta velocitat 5G als símptomes del COVID-19 va començar a estendre's per Facebook, Twitter i Instagram poc després de la pandèmia. A principis d'abril, al Regne Unit, la gent va començar protestant i calant foc a torres 5G. No hi ha proves que el 5G sigui perillós per a la salut humana. La tecnologia funciona en longituds d’ona mil·limètriques de freqüència més alta que no semblen penetrar en la pell humana, segons els investigadors . A més, el virus es va estendre molt més enllà de l’escassa petjada d’aquesta naixent tecnologia, a llocs on no hi ha 5G.

Les teories de la conspiració sobre la tecnologia 5G s’estaven elaborant abans que COVID-19 aparegués, tot i que eren molt menys visibles. Informes de El New York Times suggereix que aquestes narracions poden tenir una motivació política. La tecnologia està preparada per fer que les velocitats de descàrrega, velocitat de càrrega i tot el que hi hagi entremig siguin molt més ràpides, cosa que podria donar als països amb 5G un avantatge econòmic. Tot i que hi ha persones que creuen sense proves que la radiació associada a la tecnologia sense fils té impactes negatius sobre la salut, també hi ha propagandistes que poden intentar frenar l’adopció d’aquesta tecnologia als països que se’n beneficien. Abans de la pandèmia, el mitjà de comunicació rus RT impulsava històries falses que relacionaven el 5G amb efectes adversos per a la salut. Probablement es produirà més desinformació sobre aquesta tecnologia en el futur.

COVID-19 és el mateix que la grip



Durant els primers mesos de la pandèmia, tant els funcionaris públics com els mitjans de comunicació van fer comparacions entre el COVID-19 i la grip estacional. President Trump repetidament comparat COVID-19 a la grip. La intenció semblava ser sufocar la histèria pública per la ràpida propagació de la malaltia. Tanmateix, aquesta perspectiva va proporcionar farratge als teòrics de la conspiració per propagar la idea que COVID-19 és un engany.

Ara sabem que el COVID-19 és molt més mortal que la grip. Tot i que la grip estacional ha matat fins a 61.000 nord-americans en un determinat any, no és tan mortal com COVID-19. El CDC estimacions que el 9 de gener de 2021, COVID-19 haurà cobrat entre 357.000 i 391.000 vides nord-americanes. Tot i que les dues malalties tenen símptomes similars, al voltant del 15% de les persones experimentaran malalties greus amb COVID-19, un percentatge molt superior a la grip estacional. Per tal de reduir la propagació de la malaltia, els nord-americans l’han de tractar amb la serietat que es mereix.

Les màscares no funcionen

En comparació amb les teories elaborades que alguns han inventat per explicar COVID-19, la falsedat que les màscares no protegeixen les persones contra el coronavirus és una de les peces més banals de desinformació sobre la pandèmia i, alhora, la més insidiosa.

La idea que les màscares no funcionen per protegir les persones del COVID-19 o evitar la seva propagació va néixer a partir d’un contratemps de salut pública. A causa de l'escassetat de màscares mèdiques al començament de la pandèmia, el cirurgià general Jerome M. Adams ha piulat que les màscares no impedirien que el públic en general contractés COVID-19 i que la gent deixés de comprar-ne. Des de llavors, els científics i els responsables de la salut pública han après que les màscares, fins i tot les de tela, són força eficaces per evitar la transmissió de COVID-19 perquè les màscares bloquegen les gotes respiratòries potencialment contagioses de l’usuari. Quan dues persones que interactuen porten màscares, es protegeixen efectivament. Des de llavors, els CDC han actualitzat el seu fitxer orientació sobre màscares .

Les vacunes canvien el vostre codi genètic

Les companyies farmacèutiques amb prou feines havien començat a treballar en una vacuna COVID-19 quan els propagandistes antivacunes van començar a dir que era perjudicial. Gran part de l’antagonisme cap a una vacuna COVID-19 s’ha basat en el sentiment antivacunes existent, que falsament veu les vacunes com a naturals o potencialment nocives.

Hi ha hagut infinitat de mentides inventades sobre les vacunes contra el COVID-19. Fins i tot es va involucrar el multimilionari Bill Gates i un complot per microxipar les masses (cosa que ha estat completament desmentida com a falsa). En realitat, la Fundació Gates ha dedicat grans quantitats de finançament a diversos esforços de pandèmia, incloent proves, vacunes i assegurant que els països amb recursos baixos tinguin accés als recursos mèdics necessaris. Alguns atacs a les vacunes han vingut grups i figures religioses .

Els nous anti-vaxxers narratius estan impulsant la vacuna COVID-19, que utilitza una tecnologia diferent de les vacunes anteriors, és que canvia permanentment l’ADN d’una persona, cosa que simplement no és cert. Fins ara la FDA ha aprovat vacunes de Moderna i Pfizer sota autorització d’ús d’emergència. Tots dos utilitzen ARN missatger, que ensenya al cos a desenvolupar anticossos per combatre el COVID-19. Aquesta tecnologia no canvia fonamentalment l’ADN d’una persona. A més, aquestes vacunes s’han demostrat fins ara altament eficaç contra el COVID-19 simptomàtic.

Encara hi ha més coses per aprendre sobre les vacunes de Moderna i Pfizer i sobre si prevenen contra la infecció asimptomàtica i quant de temps ofereixen protecció contra la malaltia. El que sí sabem és que són segurs. A més del rentat de mans, el distanciament social i el fet de portar una màscara, aquestes vacunes representen la millor oportunitat per controlar el virus.