Així és com un mes de meditació Zen va canviar la meva vida

La pràctica de la meditació budista té més de 1.500 anys d’antiguitat, però la ciència moderna diu que té beneficis mentals i físics molt reals.

Així és com un mes de meditació Zen va canviar la meva vida

En un viatge al Japó l’any passat, un dels llocs que vaig visitar va ser Kyoto, on hi havia més de 2.000 temples budistes i santuaris sintoistes. Durant una de les meves caminades diàries explorant la ciutat i les seves fronteres boscoses, em vaig trobar amb el temple Ryōan-ji, un dels temples budistes més bells del món. Com era d’esperar, el recinte del temple estava ple de turistes i locals que gaudien de la fresca brisa de maig. També hi havia un grapat de monjos budistes que participaven activament en la meditació zen. Mentre meditaven, aquests monjos vestits semblaven impermeables a qualsevol distracció, una gesta enorme tenint en compte la quantitat de persones que hi havia al terreny aquell dia. Impressionant, sí, però sens dubte un domini aconseguit perquè, bé, què faran els monjos tot el dia?



Però després, mentre continuava recorrent els terrenys del temple, em vaig trobar amb una dona japonesa vestida amb un clar vestit de negocis assegut a terra amb les cames creuades, amb els talons i la bossa al costat. Ella també meditava exactament com ho eren els monjos: els ulls tancats, la respiració sense esforç, aparentment impermeable al soroll de la gent que l’envoltava. La vaig observar durant 10 minuts i no va obrir els ulls ni una vegada ni es va moure gaire. Aleshores, finalment, va obrir els ulls, em va somriure i es va llevar, on es va inclinar un ajudant vestit amb elegància que no havia vist abans i la va conduir a un cotxe de luxe negre on probablement esperava un conductor per portar-la a un negoci reunió.

Foto: usuari de Flickr Thilo Hilberer



Va ser el dia que vaig començar a interessar-me per la meditació zen. Va ser el dia que em vaig adonar que no només era per a monjos i hippies de la nova era. De fet, estudis científics recents recolzen els fets que la pràctica de fa 1.500 anys que es va originar a la Xina i que després es va estendre al Japó, Vietnam, Corea i, més recentment, a Occident, té beneficis per a la salut física i mental del món real que tothom ofereix. —No només els monjos— se’n poden beneficiar.



Aquests estudis han demostrat que la meditació com la que es practica al budisme zen pot fer-ho tot alleujar l’ansietat i l’estrès a disminuir la percepció del dolor a ens fan més centrats i productius a la feina.

Per descomptat, com molts, els meus dies estan plens de reunions i obligacions laborals, compromisos familiars i d’amics. Qui té temps per meditar? Si ho fes, necessitaria un motiu molt bo per mantenir-me en la pista. I aquest motiu es va produir quan el meu editor va dir que estaria encantada de fer-me escriure un article sobre les meves conclusions personals de provar la meditació Zen, sempre que ho provés durant un mes. Així que és exactament el que vaig fer.

En concret, vaig fer la meditació zazen, que és la forma més tradicional. Aquí és on seure en posició de lotus (cames doblegades, mans recolzades cap als genolls). A zazen, la postura és fonamental perquè alinea el cos i permet una respiració òptima. Respirar és potser el més important amb zazen: també és una de les coses més difícils de fer per als occidentals. Se suposa que heu de mantenir la boca tancada i només respirar pel nas. No us preocupeu per respirar, això passarà de manera natural. Expirar pel nas és el més difícil i ens acostumem, ja que la majoria de nosaltres som respiradors bucals. A Una fantàstica visió general de com fer zazen es pot trobar a Zen-Buddhism.net , que és on vaig obtenir la major part de la meva informació sobre la postura adequada (juntament amb mirar alguns útils Vídeos de YouTube ). Un cop clavada la postura i la respiració és el més difícil: fer-ho de 15 a 30 minuts a la vegada.

signes que és hora d'abandonar la feina



Foto: brenkee via Pixabay

La posició més la respiració més l’intent d’aclarir la ment dels pensaments, un cop perfeccionats, condueix a augmentar les ones cerebrals alfa i theta dins del cap, com han demostrat les exploracions mèdiques . L’augment de l’activitat de les ones cerebrals alfa i teta podria ser la raó dels beneficis psicològics i físics de la meditació Zen esmentats en els estudis anteriors.

Però no tingueu en compte que necessiteu entendre la neurociència moderna que hi ha al darrere. No ho vaig fer, i molts neurocientífics no, i això és el que va passar en el meu viatge Zen.



Primera fase: em vaig molestar més amb mi mateix
És natural suposar que la meditació aporta automàticament pau interior, però, al principi del meu viatge, intentar ser Zen em va fer malament per diverses raons. En primer lloc, em va costar apagar tots els dispositius durant les sessions de meditació; em temia que em perdés un missatge important durant la meva meditació de 30 minuts cada vespre. Però volia fer-ho bé, així que vaig apagar totes les distraccions que se m’acudissin. A continuació, vaig treure la catifa d’exercici, vaig encendre espelmes, va atenuar els llums i, fins i tot, em vaig asseure zazen.

Com més vaig intentar deixar anar els meus pensaments, més em van aparèixer al cap.

Tot i que això va preparar l’escenari per a la meditació Zen, quan en realitat vaig tancar els ulls i em vaig concentrar en la respiració, em va costar deixar anar qualsevol dels pensaments que tenia al cap. Això és un problema, considerar deixar anar els vostres pensaments és un dels objectius principals de la meditació Zen. Com més vaig intentar deixar anar els meus pensaments, més em van aparèixer al cap. La meva ment seguia vagant d’una cosa a l’altra i vaig començar a pensar que no era el tipus de persona que pogués meditar. Per això, i bastant irònicament, els meus primers intents de meditació zen em van fer més estressat i ansiós del que acostumo a ser.

Tanmateix, aquest augment de l'ansietat i els dubtes sobre la meva capacitat per ser zen és normal per a principiants, segons Dan Tricarico , professor d 'anglès de secundària i autor de El professor Zen: crear enfocament, senzillesa i tranquil·litat a l’aula . La ironia del zen, la meditació i l’atenció plena és l’obsessió de la societat occidental per “fer-ho bé”, quan tot el punt del mindfulness, el zen i la meditació és que la dualitat de “bé” i “incorrecte” és il·lusòria i que les coses només són justes. 'són', diu Tricarico.

Assenyala que una de les idees errònies més grans sobre la meditació zen és que el meditador no pot tenir pensaments al cap. Però això no és cert, diu Tricarico. No podem aturar els nostres pensaments. La meditació zen simplement ens ajuda a notar els pensaments sense adherir-nos a ells ni jutjar-los. La metàfora que vaig escoltar que em va ajudar a entendre-ho va ser d’algú que va dir: “Podeu seure al costat del rierol i veure passar l’aigua, però això no vol dir que hàgiu de saltar i estar fins als colzes 'El mateix passa amb els nostres pensaments. No podem evitar que flueixin, però ens podem asseure a la vora del riu i veure’ls com floten.

I Tricarico tenia raó. Perquè al final de la primera setmana havia deixat d’intentar trepitjar els meus pensaments i, en canvi, els deixava fluir lliurement mentre em concentrava en la respiració. La primera vegada que vaig notar que ho havia fet amb èxit va ser quan vaig mirar el rellotge pensant que només havien passat cinc minuts. En realitat, havien passat 25 minuts.

Fase segona: vaig dormir millor i vaig despertar més refrescada i centrada
La primera setmana vaig tenir son després de meditar. Però a la segona setmana em vaig sentir més alerta després. A la tercera setmana juro que aquesta vigilància es traslladarà a la meva vida laboral. Em vaig sentir més concentrat gran part del dia i vaig poder concentrar-me millor en tasques sense estímuls externs. És cert: en realitat vaig beure menys tasses de cafè. Simplement no necessitava l’èxit de cafeïna com faig normalment.

De fet, vaig beure menys tasses de cafè. Simplement no necessitava l’èxit de cafeïna com faig normalment.

A la tercera setmana també vaig notar que dormia més ràpid del que faig normalment. Al principi vaig pensar que això es deia a la meditació just abans d’anar a dormir, però la setmana següent vaig meditar a la tarda i, tot i així, vaig aconseguir dormir més ràpid del que faig normalment. A més, em vaig despertar al matí amb més facilitat i em sentia més refrescada.

Tricarico diu que la son quan es comença a meditar per primera vegada és normal. Al cap i a la fi, el nostre cos està programat per reconèixer que el temps tranquil amb els ulls tancats normalment significa que volem anar al llit. Quan jo era professor de teatre, molts dels meus estudiants es van adormir quan vam començar a fer visualitzacions i meditacions guiades, simplement perquè els exercicis són molt relaxants, diu Tricarico, però amb la pràctica, la relaxació que sentiu amb la meditació Zen es manté sense que us assenteixi. —Fins que realment vulgueu, és a dir.

Un dels beneficis evidents de la meditació és la relaxació. I estic segur que la ciència estaria d’acord que, com més relaxat estigueu, més fàcil és adormir-vos. Crec que el vostre cos entén que heu intentat reduir el ritme i disminuir l’estrès i, per tant, un somni millor (i més fàcil) pot ser la manera de recompensar-vos el cos, assenyala.

Fase tres: Em sentia menys apressat i més segur
Un altre avantatge que vaig notar la setmana tres i la quarta era que em sentia menys precipitat del que faig normalment. Per descomptat, tenia tantes coses a fer cada dia, però sentia menys ansietat pel temps que necessitava i la meva capacitat per realitzar totes les tasques que necessitava per fer. És com si tingués més confiança.

Saber que es fa tot el que es fa és una sensació sorprenent. És com tenir un secret que ningú no té.

Per a mi, aquest és un dels majors beneficis de la meditació, diu Tricarico. Hi ha quelcom alliberador, gairebé subversiu, en saber que cada dia teniu la mateixa quantitat de coses que fer, però que no us en preocupa i no us sentiu precipitats. Saber que estàs en el moment i que tot el que es fa es fa i que està bé, és una sensació sorprenent. No sempre passa, però quan passa, és com tenir un secret que ningú no té.

Quarta fase: millora el meu estat d’ànim i la meva paciència
Contràriament al meu augment de la crueltat quan vaig començar la meditació Zen per primera vegada, la setmana passada em vaig adonar que era decididament menys malhumorat i més pacient del que era fins i tot abans de començar a meditar quatre setmanes abans. En general, sóc un d’aquests nois que et donen la mirada mortal si no pots esbrinar on és el canvi de la bossa per pagar el cafè mentre espero a la cua darrere teu amb un lloc més important per ser. Però a la quarta setmana esperaria pacientment amb paciència mentre el barista refés la vostra menta venti caffe amb el tipus adequat d’aspersions.

Les molèsties, per descomptat, provenen de les expectatives personals d’un resultat desitjat que no sorgeix. La meditació zen, diu Tricarico, us ofereix un sentiment de desvinculació de les expectatives, que pot provocar estats d’ànim més lleugers. Aquest sentit de desvinculació de l’expectativa i el que anomeno ‘autocompassió intencional i radical’ (simplement ser amable amb tu mateix) també és un dels beneficis de la meditació i pot ser força satisfactori, diu.

Foto: usuari de Flickr Thilo Hilberer

Com treballar la meditació a la vostra vida diària

Després del meu viatge de quatre setmanes a través de la meditació Zen, crec en els seus beneficis. No és un remei miraculós, però sens dubte em va ajudar a concentrar-me, a dormir millor i a millorar l’estat d’ànim. I, tot i que dedicava 30 minuts al dia a l’estil de meditació zazen, igual que la dona de negocis de Kyoto, Tricarico diu que no hi ha una manera correcta o incorrecta de fer Zen.

Una altra idea equivocada és que, si voleu meditar, heu d’afaitar-vos el cap, vestir-vos amb una bata, traslladar-vos a un monestir i ser monjo a la part alta d’una muntanya de la Xina o l’Índia, diu. No és així. Qualsevol persona pot meditar, independentment del seu estil de vida o antecedents. Pot ser tan llarg o tan curt, tan formal o tan informal, com vulgueu.

Com més ocupats estiguem, més ens podrem beneficiar de la quietud i l’atenció plena. Però no ha de trigar per sempre.

Tricarico assenyala que l’entorn on es troba o la posició que trieu és menys important del que la gent s’adona. Podeu fer meditació Zen assegut, de peu o estirat al llit; a l'oficina o al cotxe o en un centre de meditació zen dedicat. Una de les meves sessions de meditació més ‘formals’ és una meditació a peu que faig cada matí a les 5 del matí on escolto els ocells, miro la lluna i gaudeixo de la quietud mentre em concentro en la respiració i en cada pas que faig. És el cel, diu.

Pel que fa al temps que necessiteu cada dia, no cal que feu les meves sessions de 30 minuts.

com fer que la meva veu soni millor

Hi ha una vella dita: ‘Si estàs ocupat, medita durant 30 minuts. Si està MOLT ocupat, medita durant una hora ”, diu Tricarico. Crec que la moral allà és que com més ocupats estiguem, més ens podrem beneficiar de la quietud i l’atenció plena. Però no ha de trigar per sempre.

Hi ha un capítol al meu llibre on parlo per molt ocupat que estigueu, podeu dedicar cinc minuts. Comenceu per aquí. Feu una respiració lenta i escolteu els ocells, mireu el cel, escolteu la cançó dels Beatles. També això és meditatiu, assenyala. Començar amb cinc minuts al dia és absolutament acceptable i probablement sigui un bon lloc per començar. Fins i tot si us sentiu zazen durant una hora dues vegades al dia, una sessió de respiració ràpida de cinc minuts sempre us pot ajudar.