Feu-vos un d’aquests tatuatges i rebreu actualitzacions en temps real del vostre estat de salut

Els científics han desenvolupat tatuatges que canvien de color en resposta als canvis en la química del cos.

Feu-vos un d’aquests tatuatges i rebreu actualitzacions en temps real del vostre estat de salut

La gent s’ha tatuat més de 5.000 anys . En el passat, els tatuatges s’utilitzaven per indicar l’estat d’una persona o, més recentment, les preferències estètiques. Però ara podrien ser una manera de fer-ho amb persones amb problemes de salut greus, com ara diabetis o malalties renals fer un seguiment de les seves condicions en temps real.



Un equip de científics de la Universitat Tècnica de Munic, a Alemanya, va desenvolupar una manera de tatuar la pell amb un fluid que canvia de color a mesura que determinades propietats de la pujada o disminució de la sang.

Aquest fluid està format per diferents colorants que reaccionen amb elements del sistema metabòlic d’una persona. L’equip de la Universitat Tècnica va provar tres d’aquests elements: nivells de pH, glucosa i albúmina, que és un tipus de proteïna que es troba a la sang. Van injectar els diferents colorants en taques de pell de porc (que practiquen habitualment els tatuadors) i en concentracions ajustades químicament dels tres biomarcadors. Els tatuatges van canviar de color a mesura que van canviar les concentracions de pH, glucosa i albúmina. Per avaluar aquests canvis, els investigadors van desenvolupar una aplicació que detectava el color del tatuatge i donava una lectura de quines possibles preocupacions de salut podrien indicar.

Segons l'estudi, publicat a Angewandte Chemie Edició Internacional , els investigadors de la Universitat Tècnica creuen que aplicar aquests tatuatges que canvien el color a pacients que han de controlar les condicions de salut mesurant els nivells d’aquests elements podria ser una forma de baix cost d’oferir-los una manera consistent de rastrejar la seva salut.



[Foto: Yetisen et al./Angewandte Chemie International Edition, 2019]

Cadascun dels elements mesura pistes amb problemes específics de salut. Els canvis en els nivells de pH d’una persona podrien indicar diversos problemes, especialment amb els pulmons i els ronyons, que ajuden a regular l’acidesa sanguínia. A mesura que els nivells de pH van augmentar de cinc a nou (els nivells normals de pH en l’ésser humà ronden els 7,4), la tinta del tatuatge va passar del groc al blau. Si una persona tatuada amb aquesta tinta, per exemple, notés que les seves obres d’art dèrmica es tornaven grogues, sabrien que l’acidesa de la sang era massa baixa i, al revés, si apareixia de color blau fosc, sabrien que era massa alta .

La tinta que detecta la glucosa va passar del verd clar al verd fosc a mesura que augmentaven les concentracions de glucosa. Els nivells elevats de glucosa a la sang podrien indicar diabetis, que inhibeix la capacitat del cos per metabolitzar els sucres, de manera que es pot entendre a una persona amb diabetis si experimenta una pujada perillosa pel color del tatuatge.



Per detectar els nivells d’albúmina, l’equip de recerca va aplicar un colorant que passa del groc (que indica baixa albúmina) al verd (que indica nivells més alts). Els nivells baixos d’albúmina poden indicar insuficiència hepàtica o renal o afeccions com la malaltia celíaca o de Crohn, que limiten la capacitat del cos per absorbir proteïnes.

Els canvis en la tinta del tatuatge no són diagnòstics per si mateixos, sinó més aviat una forma potencial per a un pacient amb problemes de salut de llarga data per vigilar el seu estat d’una manera relativament baixa de manteniment. La idea encara és nova i preliminar, però l’equip de la Universitat Tècnica continuarà estudiant la viabilitat d’aquest sistema de control dèrmic, i potser la línia entre consultoris mèdics i salons de tatuatges algun dia començarà a difuminar-se.