Granota redissenya el temut examen de ginecologia

Adéu, espècul de metall. Hola, Yona.

Metall fred. So de clic inquietant. Forma torturosa de bec d’ànec.



Sí, parlo de l’espècul, el dispositiu que provoca ansietat que els metges utilitzen per comprovar la salut vaginal de les dones. Tot i la seva condició d’instrument de molèsties i la seva història fosca, amb la participació d’un metge que va experimentar amb dones esclaves –L’espècul segueix sent avui dia una de les peces centrals del sovint temut examen pèlvic anual.

Un equip de quatre dissenyadors de l’agència mundial de disseny Frog té la missió de redissenyar-lo i tornar a imaginar el que significa anar al ginecòleg. Ells han creat Yona, a speculum prototype que garanteix que no hi ha metall fred contra les parts del cos més íntimes d’una dona. Juntament amb l’espècul en si, han imaginat solucions a altres fonts d’ansietat durant l’examen anual.





[Imatge: cortesia de Granota]

Va començar a partir de les pròpies experiències dels dissenyadors fins al ginecòleg. Hailey Stewart, dissenyadora industrial i investigadora de disseny de Frog, i Sahana Kumar, antiga dissenyadora d’experiències de Frog que actualment és a Google, van realitzar els seus exàmens pèlvics la mateixa setmana i van començar a compartir el desconfort de les seves experiències. Van parlar amb més dones a Frog i van començar a fer entrevistes extenses per entendre què és anar al ginecòleg, que és tan terrible. Van saber de dones joves que acabaven d’experimentar el seu primer examen pèlvic, de dones que havien tingut la infecció de transmissió sexual VPH i de dones que havien donat a llum. Vam tenir aquests moments humils parlant amb els pacients a la sala d’estar i obrint-nos, i sempre va ser aquesta reacció, vaig poder seure aquí i parlar-ne tot el dia, diu Stewart. No va ser difícil fer parlar la gent.

Els dissenyadors van escoltar el mateix una i altra vegada: que horrible és l’espècul. Un especulador és metàl·lic i fred, els va dir un usuari. Se sent més com una arma que una cosa que pretén entrar dins meu.

Per contrarestar aquest tipus d’experiència invasiva, els dissenyadors van començar amb formes que recordaven allò que generalment s’insereix al cos de les dones, prenent indicacions visuals dels vibradors. Però també van parlar amb proveïdors de serveis mèdics i ginecòlegs per comprendre què metges necessitat d’un espècul redissenyat. En última instància, van optar per un disseny que s’assemblés al seu predecessor en la forma general perquè els proveïdors de serveis de salut necessitaven poder ajustar el dispositiu perfectament a la seva pràctica.



[Foto: cortesia de Granota]

Tot i això, tot i que el disseny s’assembla a l’espècula d’abans, els dissenyadors van fer alguns ajustaments per ajudar les dones a sentir-se més còmodes. Yona està coberta amb el silici que s’utilitza en vibradors i joguines sexuals (fins i tot els dissenyadors van fer un viatge a la botiga bàsica de San Francisco Good Vibrations amb finalitats de recerca). Canviar l’angle entre el mànec i la factura de 90 a 105 graus significava que els metges podrien fer funcionar el dispositiu més lluny de la taula de l’examen, cosa que eliminava l’últim coll cap al metge, un incòmode reposicionament abans d’inserir l’espècul que els pacients deien que feien sovint se senten increïblement vulnerables, exposats i avergonyits. I el propi projecte de llei es compon ara de tres fulls, cosa que segons els dissenyadors significa que el metge no ha d’obrir-lo fins ara per obtenir el mateix accés.

Però no només calia redissenyar l’espècul. Els usuaris els van parlar de la por que els cola a la columna vertebral mentre seuen amb un vestit de paper cruixent esperant que arribi el metge. La gent va equiparar-ho essencialment a la mateixa inducció d’ansietat que la inserció de l’espècul, diu Stewart



Per tant, els dissenyadors també es van centrar en redissenyar alguns dels pitjors elements de l’examen anual. Per eliminar la necessitat d’obtenir un scooch cap endavant, que pot resultar vergonyós i incòmode per als pacients, Kumar i el seu equip proposen que els metges afegeixin un gràfic al darrere al paper sanitari que revesteix la cadira del pacient.

[Imatge: cortesia de Granota]

Kumar també preveu una aplicació que guia cada pacient a través de l’experiència. Us permetria omplir un qüestionari mèdic mitjançant un chatbot amable i hi hauria un lloc on podríeu fer preguntes que potser no voldríeu fer al vostre metge, com ara, està bé petar durant l’examen? L'aplicació també comptarà amb una meditació guiada per a aquells moments nerviosos abans que el metge entri a l'habitació. Això no només és bo per als pacients; és bo per als metges. Quan una dona està més relaxada, el metge és més fàcil inserir l’espècul i fer l’examen.

L’equip també imagina un kit de confort amb mitjons per a quan els peus dels pacients es troben als estreps, una manta de gravetat ponderada per calmar-los i una bola d’estrès, cosa que imaginen que els pacients compren per si mateixos, sense cap cost per al proveïdor de salut. La idea es deu al desig de l’equip de garantir que els proveïdors de serveis sanitaris no hagin d’invertir significativament més per millorar les experiències de les dones, però és difícil imaginar que una dona decideixi comprar un kit com aquest abans d’anar al ginecòleg. Si els metges ho proporcionessin, això podria ser una història diferent.

[Imatge: cortesia de Granota]

De moment, Yona és un concepte i es manté en fase de prototipus. L’equip busca socis de desenvolupament per portar els seus dissenys als consultoris dels metges. Segons Fran Wang, l'enginyer mecànic de l'equip, Yona encara ha de sotmetre's a una gran quantitat de proves i validació d'usuaris perquè és un dispositiu mèdic. Aleshores, hi ha un repte molt més gran: aconseguir que Yona estigui en mans dels metges perquè pugui millorar les experiències de les dones a la taula dels exàmens.

Doneu-me alguna cosa que pugui portar a la meva vida normal, els va dir un pacient durant la investigació dels usuaris. Dóna'm la possibilitat de pensar holísticament sobre la meva salut. Potser la Yona convertirà el temut examen anual en quelcom una mica més humà.