Oblideu-vos les navalles de cinc fulles: el bisell és un millor afaitat per als homes negres

Tristan Walker té una visió que no és ni més ni menys que magnífica: crear un Johnson & Johnson per a persones de color. El seu primer producte? Bevel, un sistema d’afaitat que va contra tota la bogeria d’una fulla més.

Oblideu-vos les navalles de cinc fulles: el bisell és un millor afaitat per als homes negres

Tristan Walker, que va créixer sense pare a Queens, Nova York, va arribar a la majoria d’edat en un internat de Connecticut. Quan va arribar el moment de fer front al seu cada vegada més intratable fuss de préssec, va posar mans a alguns productes d’afaitat del mercat massiu i va apostar per això. Va anar a dormir sobretot satisfet, només per despertar-se el matí següent completament esclatat.




I aquí comença la història d’origen de l’última aventura de Walker, Walker and Company , que té les aspiracions de convertir-se en Johnson & Johnson per a persones de color. El seu primer producte? Bevel, un sistema d'afaitar pensat en els homes negres.

77 amor número d'àngel

Perquè a mesura que havia d’aprendre amb una frustració creixent durant els propers anys, els productes d’afaitar al mercat massiu simplement no estaven fets per a algú amb els cabells gruixuts i arrissats com el seu. La navalla multi-fulla talla els cabells sota la pell, explica. Però si teniu els cabells arrissats, tornarà a créixer dins la teva pell. (Es burla de les navalles de quatre i cinc fulles: la quarta per fer el llit al matí, la cinquena per fer una altra cosa del tot innecessària). Walker, l’exdirector de desenvolupament de negocis de Foursquare, va experimentar amb talladores elèctriques, però les va trobar dures a la cara i, finalment, es va instal·lar en una rutina de 15 anys d’ús de crema depilatòria, sense adonar-se, segons diu, de productes químics perillosos. la meva cara. Finalment, l'any passat, durant una etapa com a empresària resident a Andreessen Horowitz, Walker va deixar el peu baix.

Anava a refer productes de salut i bellesa per a persones de color als Estats Units.

Per primera vegada en la història de la nació, la majoria dels nord-americans no són blancs. I tots aquells nadons voldran arrencar, esbandir, netejar i afaitar-se en un futur no gaire llunyà.



No és un objectiu petit, però quan va ser atret per Andreessen Horowitz de Foursquare, es va animar a ser ambiciós. Trobaria un nou tipus de banc? Abordar l’epidèmia d’obesitat infantil? Esmenar les ineficiències del transport de mercaderies? Es va plantejar als tres. Finalment, però, es va adonar que si anava a passar la dècada següent o més de la seva vida fent alguna cosa ambiciós, també havia de ser autèntic, arrelat en qui era. I qui era, en aquell moment, era un home negre als Estats Units enfadat perquè no podia afaitar-se decentment.

Va començar a investigar. Va entrevistar un vell executiu retirat d'una gran empresa d'afaitar que li va aconsellar que mirés fotografies antigues dels dies abans que el rei Gillette comencés a patentar noves formes d'afaitar. Walker es va dirigir a Flickr i va fer clic a través de fotos d’homes de fa 100, 150 anys. Cap recorda que tenia homes de blanc i negre, i això, a l’era suposadament primitiva de la navalla d’una sola fulla, no tenia cap cop de navalla. Finalment, Walker es va dedicar a dissenyar el que ell anomena el primer i únic sistema d’afaitat de punta a punta dissenyat per a homes i dones amb els cabells gruixuts o arrissats. Es tracta d’un sistema de sis productes anomenat Bisell (navalla, fulla, raspall i diversos productes líquids) i el producte acaba d’estar disponible al lloc web de Bevel. Un kit inicial és de 60 USD o hi ha una opció de subscripció de 30 USD al mes.


Walker sap que alguns acolliran el seu producte amb els braços oberts (descriu la indignitat de caminar cap al passadís ètnic, que és realment un prestatge a la farmàcia mitjana), mentre que d'altres poden ser més dubtosos. Bevel ven directament al consumidor. Pot amenaçar d'alguna manera el sentiment de comunitat que senten molts negres americans al voltant de les seves barberies? No és una institució de la que vulguem desfer-nos, insisteix Walker. La nostra manera de pensar sobre Bevel és: ‘Ei, vés a la barberia cada dissabte. A continuació, deixem-nos cuidar de diumenge a divendres. '



Observant que gairebé tres quartes parts dels nadons afroamericans neixen de mares solteres , Walker –que també va fundar CODE2040, un programa de mentoria per a estudiants STEM de negre i llatí– acull l’oportunitat que un producte d’afaitat orientat al negre proporciona una conversa sobre la paternitat als Estats Units. Un lloc web relacionat, CommandCode , ja recopila històries sobre la manera com els joves de color han forjat hàbits de preparació exclusius de les seves situacions. Una història relata el peculiar desafiament que va haver d’afrontar una fraternitat negra a Stanford: com se sent no tenir una barberia a menys de 15 quilòmetres del campus? Aquests nois van ser súper creatius, diu, i van trobar una manera d’invitar barberes al campus a tallar el tipus de cabell que tenien.

Bevel no està pensat exclusivament per als afroamericans. Les cremades de navalla i els cops derivats de la depilació o del cabell arrissat afecten aproximadament el 80% de la comunitat negra i el 30% de la resta d’homes, diu Walker, que segur que no apartarà els clients pel seu color de pell. Ha de començar per un problema, diu Walker sobre la seva filosofia de disseny de productes, i espera arribar algun dia a una cadència d’una a dues noves marques per any. Mai farem xampú només per fer un xampú. Els futurs productes abordaran problemes que poden presentar-se amb més freqüència entre els llatins o els asiàtics americans, diu.

com negociar l’oferta de treball

Tot i que està motivat per una frustració personal i té un sentit de la missió, Walker és el primer a admetre que dissenyar productes per a persones de color simplement té un bon sentit empresarial. Només cal mirar el cens, diu: per primera vegada en la història de la nació, la majoria dels nord-americans no són blancs . I tots aquells nadons voldran arrencar, esbandir, netejar i afaitar-se en un futur no gaire llunyà. Dedico la meva vida a aquest canvi demogràfic que està succeint, diu Walker. Per què a la gent li falta el vaixell?